March 17, 2020 / 12:19 PM / 2 months ago

Coronavirus: L'Asie redoute une deuxième vague de contagion

HONG KONG/PEKIN (Reuters) - Les autorités en Asie s’apprêtent à prendre de nouvelles mesures pour contrer l’arrivée d’une deuxième vague de contamination venue d’Europe, d’Amérique du Nord et du Moyen-Orient où le nombre de personnes atteintes du coronavirus explose.

Les autorités en Asie s'apprêtent à prendre de nouvelles mesures pour contrer l'arrivée d'une deuxième vague de contamination venue d'Europe, d'Amérique du Nord et du Moyen-Orient où le nombre de personnes atteintes du coronavirus explose. /Photo prise le 16 mars 2020/REUTERS/Aly Song

Si la Chine, Hong Kong, Singapour et Taïwan ont jusqu’à présent plus ou moins réussi à ralentir la propagation de l’épidémie, la flambée des cas importés ces derniers jours inquiète et pourrait saper tous les efforts entrepris jusqu’ici.

“Dans de nombreux pays, le nombre de cas confirmés peut être considéré comme explosif”, a déclaré mardi la cheffe de l’exécutif hongkongais Carrie Lam.

“Si nous n’adoptons pas de mesures strictes (...) je crains que tous les efforts de précaution déployés au cours des deux derniers mois soient vains”, a-t-elle ajouté.

En Chine continentale, où est partie l’épidémie en décembre dernier, sur les 21 nouveaux cas de contamination recensés lundi, 20 concernent des personnes revenues de l’étranger, essentiellement des ressortissants chinois, selon le dernier décompte officiel.

D’après les autorités de Hong Kong, la plupart des cas confirmés au cours des deux dernières semaines ont été importés.

À Taïwan, les 24 nouveaux cas recensés ont tous été importés, tandis qu’en Corée du Sud, 44 nouvelles contaminations signalées dimanche concernent des voyageurs infectés.

Singapour pour sa part a confirmé lundi 17 nouvelles infections, dont 11 importées.

DES VOYAGEURS ISOLÉS PENDANT 14 JOURS

Hong Kong a décidé mardi de durcir les mesures contre les voyageurs en imposant notamment 14 jours d’isolement aux personnes entrant dans la ville à compter de jeudi minuit.

La Chine a également décidé d’imposer une période d’isolement de 14 jours pour tous les voyageurs qui entrent sur son territoire.

Macao pour sa part a interdit l’entrée du territoire à tous les non-résidents, ce qui pourrait affecter le secteur des jeux d’argent, notamment les casinos.

Signe de la gravité du problème, les autorités ont menacé d’infliger des amendes aux personnes ne respectant pas les nouvelles règles.

A Taïwan, les amendes vont de 100.000 à un million de dollars taïwanais (3.000 à 30.000 euros).

“Nous avons été inflexibles pour contenir la première vague d’infection, mais une nouvelle arrive, donc tout le monde devrait coopérer dans le cadre des efforts de prévention de la maladie”, a déclaré lundi le ministre taïwanais de la Santé Chen Shih-chung lors d’une conférence de presse.

Alors que les cas d’infections importées en Chine continentale sont encore modestes - 143 à ce jour - les autorités craignent que les porteurs du virus ne déclenchent une deuxième vague.

Le premier cas importé a été signalé fin février dans la région du Ningxia (nord-ouest) et concerne un voyageur en provenance d’Iran, l’un des principaux foyers de contagion dans le monde où l’on recense près de 15.000 infections, selon le dernier bilan.

Des voyageurs infectés en provenance d’Italie ont ensuite été signalés au cours de la première semaine de mars. D’autres ont par la suite été répérés sur des vols en provenance de pays comme l’Espagne, la Grande-Bretagne, la France, les Pays-Bas, la Suisse, les Etats-Unis, l’Egypte, l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis.

Avec Tian Lun Yew à Pékin, Ben Blanchard à Taipei, Tyrone Siu à Hong Kong, Hyonhee Shin à Séoul, Aradhana Aravindan à Singapour; version française Claude Chendjou, édité par Jean-Michel Bélot

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