March 13, 2020 / 9:13 AM / 5 months ago

Coronavirus: Le Népal suspend toutes les expéditions sur l'Everest

Le Népal a décidé de fermer tous ses sommets himalayens, y compris le mont Everest, pour la période d'escalade de mars à mai, en raison de l'épidémie de coronavirus, a annoncé vendredi le ministre du Tourisme. /Photo d'archives/REUTERS/Navesh Chitrakar

KATHMANDU (Reuters) - Le Népal a décidé de fermer tous ses sommets himalayens, y compris le mont Everest, pour la période d’escalade de mars à mai, en raison de l’épidémie de coronavirus, a annoncé vendredi le ministre du Tourisme.

Le Népal, qui abrite huit des 14 plus hautes montagnes du monde, perçoit chaque année plus de quatre millions de dollars de recettes des permis d’ascension.

Le ministre du Tourisme, Yogesh Bhattarai, a déclaré que les expéditions de printemps vers tous les sommets étaient désormais suspendues.

“L’escalade cette saison a été fermée”, a-t-il dit, ajoutant qu’il s’agissait seulement d’une mesure de précaution.

Le Népal a confirmé un seul cas de coronavirus sur 450 personnes testées.

La décision des autorités népalaises va affecter des centaines de grimpeurs étrangers qui s’étaient préparés pour la saison de printemps qui offre un bon compromis entre la fin de l’hiver très froid et le début de la saison des pluies en juin.

L’Everest, plus haute montagne du monde, culmine à 8.850 mètres et est situé à la frontière entre le Népal et la région chinoise du Tibet, dont le versant a été fermé jeudi par les autorités chinoises.

version française Claude Chendjou, édité par Blandine Hénault

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