January 9, 2020 / 6:31 AM / 5 months ago

Les attaques de l'Iran avaient pour but de tuer du personnel américain, selon un général US

WASHINGTON (Reuters) - Les tirs de missiles iraniens dans la nuit de mardi à mercredi contre la base aérienne d’Al-Assad, en Irak, avaient pour but de tuer du personnel américain, a déclaré un haut officier militaire américain, laissant suggérer que Téhéran était préparé au risque de représailles américaines et d’escalade du conflit.

Les tirs de missiles iraniens dans la nuit de mardi à mercredi contre la base aérienne d'Al-Assad, en Irak, avaient pour but de tuer du personnel américain, a déclaré un haut officier militaire américain, Mark Milley (en photo au centre) laissant suggérer que Téhéran était préparé au risque de représailles américaines et d'escalade du conflit. /Photo prise le 8 janvier 2020/REUTERS/Tom Brenner

Il est prématuré de dire que l’Iran ne lancera pas de nouvelles attaques alors que les frappes de mercredi n’ont fait aucune victime parmi les forces américaines, a estimé le général Mark Milley, qui préside l’état-major des armées américaines.

S’exprimant devant des journalistes, il a déclaré que des membres de l’armée, dont lui-même, s’attendaient à ce que les milices chiites soutenues par l’Iran mènent des attaques contre les troupes des Etats-Unis et de leurs alliés en Irak et en Syrie. “C’est une possibilité très réelle”, a-t-il dit.

Cette déclaration intervient quelques heures après que le président américain Donald Trump a estimé que l’Iran “lâchait prise” après avoir ciblé deux bases militaires irakiennes abritant des forces de la coalition sous commandement américain pour venger la mort du général Qassem Soleimani.

Dans un entretien à la chaîne de télévision CBS News mercredi soir, le vice-président américain Mike Pence a déclaré que les Etats-Unis disposaient de renseignements indiquant que l’Iran avait demandé aux milices chiites de ne pas attaquer de cibles ou de civils américains.

Le ministre iranien des Affaires étrangères, Mohammad Javad Zarif, avait annoncé dans la matinée que les frappes menées dans la nuit de mardi à mercredi “concluaient” la réponse de Téhéran à l’assassinat ciblé du général Soleimani vendredi dernier.

Ces tirs de missiles en direction des forces américaines sont une “gifle en plein visage” des Etats-Unis, a déclaré pour sa part l’ayatollah Ali Khamenei, ajoutant qu’il était nécessaire de “mettre un terme à la présence corrompue des Etats-Unis dans la région”.

Donald Trump a dit qu’il n’était pas nécessaire pour les Etats-Unis de répondre militairement aux frappes iraniennes.

Présent devant les journalistes au Pentagone au côté du général Milley, le secrétaire à la Défense Mike Esper a prévenu que l’armée américaine se tenait “prête”.

Milley et Esper ont donné des précisions sur l’attaque menée par Téhéran, déclarant que 16 missiles balistiques de courte portée avaient été tirés depuis trois sites différents en territoire iranien.

Au moins 11 d’entre eux ont atteint la base d’Al-Assad, tandis qu’au moins un autre a touché le site d’Erbil. Des tentes, un hélicoptère et un parc de stationnement ont été atteints, a dit Esper, précisant qu’il n’y avait aucun dégât majeur.

Selon le général Milley, les missiles disposaient d’une importante puissance explosive et étaient selon lui destinés à causer des dégâts importants.

“D’après ce que j’ai vu et ce que je sais, (les frappes) visaient à causer des dommages structurels, à détruire des véhicules, du matériel et des avions et à tuer du personnel. C’est mon évaluation personnelle, mais les analyses sont entre les mains de professionnels du renseignement”, a-t-il dit.

Des sources gouvernementales américaines et européennes ont dit que l’Iran aurait délibérément fait en sorte que les missiles ne fassent pas de victimes dans les rangs américains, pour ainsi éviter une surenchère militaire tout en affirmant sa fermeté.

avec Eric Beech; version française Jean-Philippe Lefief et Jean Terzian

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