December 25, 2019 / 11:03 AM / a month ago

Japon: Un député du parti au pouvoir arrêté pour corruption

Les autorités japonaises ont arrêté mercredi un député du parti au pouvoir, Tsukasa Akimoto, soupçonné d'avoir accepté des pots-de-vin de la part d'une société souhaitant créer un casino au Japon. /Photo d'archives/REUTERS/Yuya Shino

TOKYO (Reuters) - Les autorités japonaises ont arrêté mercredi un député du parti au pouvoir, Tsukasa Akimoto, soupçonné d’avoir accepté des pots-de-vin de la part d’une société souhaitant créer un casino au Japon, ont déclaré les procureurs de Tokyo.

Quelques heures plus tard, les procureurs ont fouillé le bureau d’un deuxième député du Parti libéral-démocrate (PLD) dans le cadre de la même enquête, selon les informations de l’agence de presse Kyodo et d’autres médias japonais.

L’arrestation d’un membre éminent du PLD, dirigé par le Premier ministre Shinzo Abe, pourrait renforcer l’hostilité de la population aux casinos, très impopulaires au Japon en dépit des efforts du gouvernement pour autoriser cette activité au cours des années 2020.

Membre du gouvernement jusqu’en octobre dernier, Tsukasa Akimoto était notamment chargé du dossier des casinos. Il est soupçonné d’avoir reçu 3 millions de yens (environ 24.750 euros) en espèces et accepté de se voir payer des vacances en famille pour un montant supérieur à 5.850 euros.

Il a nié à plusieurs reprises avoir transgressé la loi.

Les procureurs n’ont pas identifié l’entreprise qui aurait tenté de l’influencer. Selon la chaîne de télévision NHK et d’autres médias locaux il s’agirait de 500.Com Ltd, une société chinoise spécialisée dans les paris sportifs en ligne.

Personne n’étais disponible dans l’immédiat chez 500.com pour commenter ces informations.

Confronté au vieillissement de sa population et à une croissance atone, Tokyo cherche à consolider les revenus provenant du tourisme, en particulier après la clôture des Jeux olympiques de Tokyo l’année prochaine.

Selon certaines experts, le secteur des casinos pourrait représenter une manne d’au moins 20 milliards de dollars par an pour le pays.

Version française Jean-Michel Bélot

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