November 22, 2019 / 5:54 AM / 22 days ago

Deux navires US en mer de Chine du Sud malgré les plaintes de Pékin

Deux bâtiments de la marine américaine ont navigué ces derniers jours près d'îlots revendiqués par Pékin en mer de Chine du Sud, provoquant la colère des autorités chinoises. /Photo d'archives/REUTERS/Yuri Gripas

WASHINGTON (Reuters) - Deux bâtiments de la marine américaine ont navigué ces derniers jours près d’îlots revendiqués par Pékin en mer de Chine du Sud, provoquant la colère des autorités chinoises.

La frégate Gabrielle Giffords a pénétré mercredi à moins de douze milles nautiques - la limite des eaux territoriales d’un Etat - du récif Mischief, dans l’archipel des Spartleys, a déclaré la porte-parole de la VIIe Flotte américaine.

Le lendemain, le destroyer Wayne E. Meyer a bravé les restrictions au libre passage dans l’archipel des Paracels, a ajouté la commandante Reann Mommsen.

“Ces missions s’appuient sur l’Etat de droit et démontrent notre engagement à préserver les droits, les libertés et les utilisations légales de l’espace aérien et maritime garantis à toutes les nations”, a commenté l’officier.

L’US Navy effectue régulièrement des opérations au nom de la “liberté de navigation” près de certains récifs ou îlots occupés par Pékin, qui réclame que sa souveraineté soit reconnue sur la quasi-totalité de la mer de Chine méridionale, riche en matières premières et ressources énergétiques.

“Nous exhortons les Etats-Unis à mettre fin à ces provocations pour éviter tout accident imprévisible”, a réagi vendredi le Commandement militaire chinois pour le théâtre Sud. “La Chine a une souveraineté indiscutable sur les îles de la mer de Chine du Sud et leurs alentours.”

Durant des discussions à haut niveau sur la défense, la Chine a demandé cette semaine à l’armée américaine de mettre fin à ses démonstrations de force en mer de Chine méridionale, et de cesser d’ajouter de “nouvelles incertitudes” à propos de Taiwan, que Pékin considère comme une province sécessionniste.

Idrees Ali; Jean Terzian et Jean-Stéphane Brosse pour le service français

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