October 28, 2019 / 9:46 AM / 24 days ago

L'UE d'accord pour un report du Brexit, Johnson veut des élections

BRUXELLES/LONDRES (Reuters) - Les pays membres de l’Union européenne sont tombés d’accord pour reporter la date butoir du Brexit au 31 janvier, a annoncé lundi le président du Conseil européen, renvoyant la balle dans le camp de Boris Johnson qui tente de convaincre l’opposition d’accepter la tenue d’élections législatives anticipées.

Les pays membres de l'Union européenne sont tombés d'accord pour reporter la date butoir du Brexit au 31 janvier, a annoncé lundi le président du Conseil européen, renvoyant la balle dans le camp de Boris Johnson qui tente de convaincre l'opposition d'accepter la tenue d'élections législatives anticipées. /Photo prise le 17 octobre 2019/REUTERS/Dado Ruvic

Donald Tusk a précisé sur Twitter qu’il s’agissait d’une “flextension”, ce qui permettra au Royaume-Uni de quitter l’UE avant le 31 janvier si le Parlement britannique devait ratifier d’ici là l’accord de Brexit.

Ce report, demandé par le Premier ministre britannique Boris Johnson faute d’avoir pu faire adopter à temps par le Parlement l’accord négocié avec Bruxelles, sera entériné par écrit, sans qu’il soit nécessaire de convoquer un nouveau sommet européen, a-t-il ajouté.

L’UE attend désormais que Londres approuve la formulation de sa proposition de report du Brexit. Dès que ce sera le cas, la procédure écrite sera lancée, chaque Etat membre ayant 24 heures pour confirmer qu’il la soutient.

“Cela permettra d’entériner la décision demain (mardi)”, a-t-on déclaré de source diplomatique européenne.

Un autre responsable européen a cependant prévenu que la confirmation pourrait ne pas intervenir avant mercredi, à la veille de la date butoir actuelle du 31 octobre, à laquelle le Royaume-Uni sortirait de l’UE sans accord.

La décision de soutenir une “flextension” a été prise lundi matin à l’issue d’une réunion de 30 minutes des ambassadeurs des Vingt-Sept à Bruxelles, la France ayant levé les objections qui avaient empêché un tel accord la semaine dernière.

Un nouveau report du Brexit ne peut être entériné qu’à l’unanimité des Etats membres.

BRAS-DE-FER POUR LES ÉLECTIONS

“Les conditions de l’extension ont été précisées et renforcées, notamment sur le caractère non renégociable de l’accord (...)”, fait-on valoir de source proche d’Emmanuel Macron pour expliquer l’assouplissement de la position française.

En outre, ajoute-t-on, “la perspective d’élections (au Royaume-Uni) s’est nettement renforcée au cours du week-end”.

Les Libéraux-démocrates (LibDem) et les nationalistes écossais du SNP se disent désormais favorables à la tenue d’élections anticipées mais ils ne sont pas d’accord avec le Parti conservateur de Boris Johnson sur le calendrier.

Alors que le Premier ministre va demander ce lundi après-midi à la Chambre des communes d’approuver la convocation d’un scrutin le 12 décembre, les deux partis souhaitent qu’il se tienne plutôt le 9 décembre, ce qui laisserait trois jours de moins à Boris Johnson pour manoeuvrer avant la dissolution du Parlement.

Boris Johnson ayant besoin d’une majorité des deux-tiers des députés pour faire adopter son calendrier, il est probable qu’il essuie un nouveau revers aux Communes s’il n’obtient pas le soutien du Parti travailliste.

Si tel était le cas, il devrait soumettre au vote, mardi, un nouveau texte reprenant les grandes lignes de la proposition des LibDem et du SNP, a-t-on appris lundi de sources proches du 10, Downing Street.

Initialement prévue pour le 29 mars dernier, la sortie du Royaume-Uni de l’Union européenne - fruit d’un référendum organisé en juin 2016 - a déjà été repoussée à deux reprises, au 12 avril puis au 31 octobre, en raison du rejet de l’accord par le Parlement britannique.

Avec Marine Pennetier à Paris; Tangi Salaün pour le service français, édité par Jean-Michel Bélot

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