Benoît XVI promet "obéissance" au futur pape

jeudi 28 février 2013 18h19
 

par Philip Pullella

CITE DU VATICAN (Reuters) - Benoît XVI est arrivé jeudi à Castel Gandolfo, la résidence d'été des papes où il renoncera officiellement à sa charge à 20h00, après des adieux empreints d'émotion aux cardinaux qui éliront son successeur, auquel il a promis son "obéissance inconditionnelle."

Le souverain pontife a quitté le Vatican peu après 17h00, après avoir salué une dernière fois les cardinaux, les employés du Vatican et les Gardes suisses dans la cour San Damaso.

Les cloches de la basilique Saint-Pierre et de toutes les églises de Rome l'ont accompagné pendant que l'hélicoptère blanc de l'armée de l'air italienne qui le transportait survolait la ville.

A Castel Gandolfo, au sud de la capitale italienne, Benoît XVI a fait une dernière apparition publique en tant que pape du balcon de la résidence pontificale, moins d'une heure après son départ du Vatican.

"Comme vous le savez, cette journée est différente des autres. Je serai le souverain pontife de l'Eglise catholique uniquement jusqu'à 20h00", a-t-il dit aux centaines de fidèles qui s'étaient rassemblés pour l'occasion sous ses fenêtres.

"Ensuite, je serai simplement un pèlerin qui entame la dernière phase de son pèlerinage sur cette terre", a-t-il ajouté.

Benoît XVI avait pris congé dans la matinée des cardinaux présents à Rome en prévision du conclave qui sera chargé d'élire son successeur.

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Benoît XVI a effectué jeudi une dernière apparition publique en tant que pape au balcon de la résidence pontificale de Castel Gandolfo, où il a déclaré à la foule rassemblée sous ses fenêtres qu'il entrait dans la dernière phase de sa vie. Sa renonciation prend effet à 20h. /Photo prise le 28 février 2013/REUTERS/ Tony Gentile