Retour à la normale après des affrontements à Gao

jeudi 21 février 2013 20h40
 

par Joe Penney

GAO, Mali/BRUXELLES (Reuters) - La situation est revenue à la normale à Gao, la plus grande ville du nord du Mali, après des combats qui ont opposé jeudi les forces françaises et maliennes aux djihadistes, a affirmé le ministre français de la Défense Jean-Yves Le Drian, en déplacement à Bruxelles.

Selon des journalistes de Reuters, des soldats français et maliens ont tiré jeudi à la mitrailleuse sur la mairie de Gao pour en déloger des combattants islamistes, infiltrés pendant la nuit.

"Il a y eu effectivement aujourd'hui à Gao une offensive des groupes djihadistes qui ont, à un moment donné, occupé la mairie de Gao et la résidence du gouverneur", a confirmé Jean-Yves Le Drian à Bruxelles; lors d'un point de presse au siège de l'Otan.

"Des forces maliennes appuyées par des forces françaises ont réagi et cinq jihadistes ont été tués et la situation est redevenue normale", a ajouté le ministre français de la Défense.

Gao, dans la boucle du fleuve Niger, a été reprise fin janvier aux rebelles islamistes par les forces françaises de l'opération "Serval" et les troupes maliennes.

Un envoyé spécial de Reuters sur place avait vu six pick-up de l'armée malienne équipés de mitrailleuses lourdes se déployer sur la place proche de la mairie et ouvrir le feu. Deux militaires blessés ont été par la suite évacués en ambulance.

DEUX MORTS À KIDAL

Des soldats français venus en véhicules blindés se sont joints par la suite aux combats, qui ont gagné les rues ensablées de l'agglomération. Le bureau du maire était survolé par des hélicoptères tandis qu'un bâtiment administratif voisin et une station-service brûlaient.   Suite...

 
Soldats maliens cherchant à se mettre à couvert lors de combats avec des islamistes présumés à Gao. La situation est revenue à la normale à Gao, la plus grande ville du nord du Mali, après des combats qui ont opposé jeudi les forces françaises et maliennes aux djihadistes, a affirmé le ministre français de la Défense Jean-Yves Le Drian, en déplacement à Bruxelles. /Photo prise le 21 février 2013/REUTERS/Joe Penney