21 février 2013 / 13:58 / il y a 5 ans

Attentat près du siège du parti Baas à Damas, 35 morts

Un attentat à la voiture piégée a fait une trentaine de morts et plus de 200 blessés jeudi dans le quartier de Mazraa, dans le centre de Damas, sur un boulevard fréquenté proche du siège du parti Baas au pouvoir et de l'ambassade de Russie. /Photo prise le 21 février 2013/Sana

BEYROUTH (Reuters) - Un attentat à la voiture piégée a fait 35 morts et plus de 200 blessés jeudi dans le centre de Damas, sur un boulevard fréquenté proche du siège du parti Baas au pouvoir et de l'ambassade de Russie, rapporte la télévision d'Etat.

Les images qu'elle a diffusées montrent quatre corps carbonisés gisant dans la rue.

L'explosion est due, selon la presse officielle syrienne, à un attentat suicide commis par les "terroristes" qui combattent le régime du président Bachar al Assad.

L'Observatoire syrien des droits de l'homme (OSDH) a fait état d'un bilan de 31 morts, des civils pour l'essentiel, dans cette explosion survenue à Mazraa. D'autres opposants disent que 40 personnes ont été tuées, dont des enfants scolarisés dans ce quartier résidentiel de la capitale syrienne.

Selon l'OSDH, une voiture piégée a été mise à feu à un point de contrôle proche du siège du parti Baas, lui-même situé à 200 mètres environ de l'ambassade de Russie.

Des voitures ont été endommagées jusqu'à 300 mètres du lieu de l'explosion, ajoute l'organisation proche de l'opposition et qui dresse quotidiennement le bilan des violences.

Un diplomate cité par l'agence russe Itar-Tass a déclaré que le souffle de l'explosion avait détruit les fenêtres de la mission, sans faire de blessés.

Le gouverneur de Damas, Bicher Sabban, a déclaré que le véhicule transportait de une à 1,5 tonne d'explosifs.

Un correspondant de la télévision syrienne a dénombré 17 voitures carbonisées et une quarantaine d'autres détruites ou gravement endommagées par l'explosion, qui a creusé un cratère profond de 1,5 m dans la chaussée.

LA VIEILLE VILLE DE DERAA BOMBARDÉE

Des militants de l'opposition ont fait état de deux autres explosions dans la capitale après celle de Mazraa. Selon l'OSDH, deux voitures piégées ont explosé devant des bâtiments des forces de sécurité à Barzeh, un quartier du Nord-Est.

La télévision syrienne a annoncé l'interpellation d'un homme s'apprêtant à commettre un attentat suicide. Cinq bombes, dont une de 300 kg, ont été retrouvées selon elle dans son véhicule.

Le centre de Damas a été relativement épargné par les violences en près de deux ans de soulèvement anti-Assad, dont le bilan est d'environ 70.000 morts selon l'Onu.

Mais les banlieues de la capitale sont désormais le théâtre de combats acharnés et les rebelles n'hésitent pas à frapper régulièrement au coeur de la ville.

Le Front al Nousra, proche d'Al Qaïda, a revendiqué 17 attaques autour de Damas au cours de la première quinzaine de février, dont au moins sept attentats à la bombe.

Par ailleurs, l'aviation gouvernementale a bombardé jeudi, pour la première fois depuis le début du soulèvement, la vieille ville de Deraa, dans le Sud, tuant 18 personnes dont huit rebelles selon des opposants.

Deraa, non loin de la frontière jordanienne, est le berceau historique de la révolte contre le régime de Bachar al Assad.

Selon un cadre militaire de la rébellion, la ville a été pilonnée à cinq reprises au moins. Ces raids aériens seraient une riposte aux attaques lancées par les insurgés contre plusieurs barrages routiers du quartier de Hay al Saad.

Les combats se sont intensifiés ces dernières semaines dans le sud de la Syrie, entrainant un afflux de réfugiés en Jordanie. Selon les autorités du royaume hachémite, 4.288 Syriens ont ainsi franchi la frontière ces dernières 24 heures.

Dominic Evans, avec Marwan Makdesi à Damas et Suleiman al Khalidi à Amman; Tangi Salaün, Jean-Stéphane Brosse et Jean-Loup Fiévet pour le service français, édité par Gilles Trequesser

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