Français et Maliens renforcent leurs positions à Gao

lundi 11 février 2013 14h40
 

par David Lewis

GAO, Mali (Reuters) - Maison par maison, les soldats maliens recherchaient lundi dans Gao les rebelles islamistes dont l'offensive ce week-end illustre le risque d'enlisement des forces françaises.

Après s'être infiltrés dans la ville du Nord en traversant le Niger à la faveur de l'obscurité, les insurgés ont combattu toute la journée de dimanche les troupes maliennes et françaises en plein coeur de l'ancienne cité caravanière reprise aux islamistes il y a deux semaines.

Le ministre malien de la Défense, Yamoussa Camara, a déclaré que trois rebelles avaient été tués et onze autres faits prisonniers. Il a également parlé de plusieurs blessés dans les rangs de l'armée malienne.

Selon un médecin de l'hôpital de Gao, Noulaye Djiteyi, trois civils sont morts et onze autres ont été blessés par des tirs.

Quelques heures avant les affrontements, les forces françaises et maliennes avaient procédé au renforcement d'un point de contrôle dans les quartiers nord qui avait été attaqué deux fois en deux jours par des kamikazes.

Les responsables français et maliens contactés à Gao ont souligné que les risques d'infiltrations, de fusillades et d'attentats à la bombe restaient élevés.

"Les Maliens contrôlent chaque maison", a confié un officier français souhaitant rester anonyme.

Les militaires ont posté des véhicules blindés aux endroits sensibles et renforcé à l'aide de sacs de sable les points de contrôle aux entrées de la ville, en prévision d'éventuelles attaques de groupes d'insurgés qui se cacheraient dans le désert environnant.   Suite...

 
Militaires maliens à Gao. Maison par maison, les soldats maliens recherchaient lundi dans Gao les rebelles islamistes dont l'offensive ce week-end illustre le risque d'enlisement des forces françaises. /Photo prise le 10 février 2013/REUTERS/Francois Rihouay