La France aurait versé une rançon pour les otages d'Arlit

vendredi 8 février 2013 14h17
 

PARIS (Reuters) - Les autorités françaises ont versé une rançon "d'environ 17 millions de dollars" pour tenter en vain d'obtenir la libération des quatre Français enlevés le 16 septembre 2010 dans le nord du Niger, à Arlit, a dit une ex-diplomate américaine sur i>télé.

Selon Vicki Huddleston, ambassadrice des Etats-Unis au Mali de 2002 à 2005, chargée des affaires africaines au Secrétariat à la Défense de juin 2009 à décembre 2011, l'argent a transité par le gouvernement malien avant de finir, pour partie, dans les mains d'Al Qaïda au Maghreb (Aqmi), qui a revendiqué l'enlèvement.

La France a toujours nié avoir versé la moindre rançon pour résoudre des prises d'otages à l'étranger.

Claude Guéant, secrétaire général de la présidence française de mai 2007 à février 2011, puis ministre de l'Intérieur jusqu'à mai 2012, sous le mandat de Nicolas Sarkozy, a démenti vendredi tout versement de rançon.

"Ce n'est pas parce qu'une ancienne ambassadrice des Etats-Unis déclare ce qu'elle vient de déclarer que c'est la vérité", a-t-il réagi sur i>télé. "Je maintiens que la France, l'Etat français, n'a jamais payé pour la libération d'otages".

"La France n'a jamais payé de rançon", a insisté l'ancien ministre UMP.

"Il y a une ligne, et la France s'y est toujours tenue pour sa part". Des versements de rançons, "ça peut arriver, l'Italie l'a reconnu, mais je crois que ce sont des exceptions", a-t-il ajouté.

"Nous avions des négociateurs sur le terrain, qui étaient extrêmement actifs, qui faisaient un travail très dangereux", a-t-il dit, sans plus détails.

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