5 février 2013 / 19:38 / il y a 5 ans

Le mariage gay approuvé en première lecture en Grande-Bretagne

par Andrew Osborn

Manifestation en faveur du mariage pour les couples homosexuels devant le Parlement à Londres. CLes députés britanniques ont adopté mardi en première lecture un projet de loi reconnaissant le droit au mariage des homosexuels qui a divisé le Parti conservateur en deux. /Photo prise le 5 février 2013/REUTERS/Luke MacGregor

LONDRES (Reuters) - Les députés britanniques ont adopté mardi en première lecture un projet de loi reconnaissant le droit au mariage des homosexuels, lors d‘un vote qui a divisé le Parti conservateur et entamé l‘autorité du Premier ministre conservateur, David Cameron.

Le projet de loi a été voté par la Chambre des Communes avec le soutien de l‘opposition par 400 voix contre 175. Les états-majors des partis politiques n‘ayant pas donné de consigne de vote, les députés ont voté selon leur conscience, et c‘est ainsi que plus de la moitié des 303 députés des Tories ont voté contre ou se sont abstenus.

Au cours d‘un débat qui a duré plus de six heures, nombre d‘élus conservateurs se sont relayés pour dénoncer le projet, parlant d‘une faute morale, estimant qu‘il n‘était pas une priorité mais plutôt de nature à diviser inutilement les Tories.

Pour le député conservateur Gerald Howarth, qui faisait écho aux objections de nombre de ses collègues, le gouvernement n‘a pas reçu mandat pour mettre en oeuvre un “changement social et culturel profond”.

“Ce n‘est pas une évolution, c‘est une révolution”, renchérissait devant la chambre des Communes Edward Leigh, un autre élu des Tories, pour qui le mariage est “par nature une union hétérosexuelle”.

David Cameron a estimé que l‘issue du vote était “un pas en avant pour notre pays”.

La procédure parlementaire va se poursuivre désormais avec transmission du projet à la Chambre des lords et retour en seconde lecture à la Chambre des communes au début de l‘été.

Le projet de loi propose d‘autoriser les mariages entre homosexuels en Angleterre et au pays de Galles en 2014. Il ouvre aussi la possibilité pour les couples homosexuels ayant contracté des unions civiles de les transformer en mariage.

SOUTIEN DE L‘OPINION

Ce projet de loi est emblématique du recentrage que Cameron opère depuis qu‘il a accédé à la tête du Parti conservateur en 2005.

“Je suis un partisan convaincu du mariage, et je ne veux pas que les homosexuels soient exclus de cette grande institution”, déclarait David Cameron en décembre.

Avec de telles prises de position, l‘homme qui a ramené les Tories au 10 Downing Street en mai 2010, après treize ans d‘opposition, peine à convaincre le noyau dur de son parti qu‘il est un véritable conservateur. On l‘accuse de sacrifier les valeurs fondamentales sur l‘autel du populisme.

“Il n‘a plus beaucoup de capital politique”, prévient le député Stewart Jackson, élu conservateur hostile au projet de loi. “Il y a des limites à ce que le Parti conservateur peut accepter. Cameron va devoir mettre en oeuvre très vite des politiques authentiquement conservatrices”, ajoute-t-il.

Les critiques internes adressées au Premier ministre vont au-delà du mariage homosexuel. S‘épanchant dans la presse britannique, des élus conservateurs lui reprochent pêle-mêle son “arrogance”, son indulgence à l‘égard de l‘Union européenne et les effets édulcorants de la coalition formée avec les Libéraux démocrates (LibDem), la formation centriste du vice-Premier ministre, Nick Clegg.

Sur la question spécifique du mariage homosexuel, Cameron a le soutien de l‘opinion publique. Selon un sondage YouGov publié dimanche par le Sunday Times, 55% des personnes interrogées sont favorables à la reconnaissance du droit au mariage des homosexuels contre 36% d‘un avis contraire. Mais la même étude fait apparaître que la question arrive très loin dans l‘ordre des priorités des Britanniques, au douzième rang.

Henri-Pierre André et Eric Faye pour le service français

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