François Hollande estime que le combat n'est pas terminé au Mali

samedi 2 février 2013 15h07
 

TOMBOUCTOU (Reuters) - Le combat engagé pour reconquérir l'intégrité territoriale du Mali contre les groupes islamistes armés n'est pas terminé, a déclaré samedi François Hollande lors d'une visite-éclair au Mali.

S'exprimant devant les forces maliennes et françaises sur le tarmac de l'aéroport de Tombouctou, ville récemment reprise aux rebelles, le chef de l'Etat français a rendu hommage aux soldats engagés dans l'opération Serval lancée le 11 janvier dernier.

"Je suis devant vous pour vous dire toute notre fierté", a-t-il déclaré aux côtés de son homologue malien, le président par intérim Dioncounda Traoré. "Un certain nombre ici de soldats français vont être relayés par d'autres Français puis ensuite ces mêmes Français seront relayés par le force dite de la Misma", la Mission internationale de soutien au Mali.

"Au moment où vous allez terminer cette première mission, je voulais vous dire que vous pouvez revenir avec fierté dans vos régiments et auprès de vos familles", a-t-il poursuivi.

"Mais le combat n'est pas terminé et ce serait une erreur de penser que parce que nous avons retrouvé avec nos amis maliens la capacité de sécuriser les villes comme Gao, comme Tombouctou nous pouvons arrêter là."

Les forces françaises et maliennes ont repris ces derniers jours les villes de Gao et Tombouctou, assurant le contrôle de l'ensemble de la boucle du Niger. L'armée française a également pris le contrôle de l'aéroport de la ville de Kidal dans la nuit de mardi à mercredi et remis en état l'aéroport de Tombouctou.

"Les autorités maliennes, et c'est leur responsabilité, veulent retrouver l'intégrité territoriale qui un moment leur a été ôtée et donc nous serons à leurs côtés pour plus au nord finir cette opération", a indiqué François Hollande.

"L'opération se poursuit, elle a non seulement notre plein soutien, comment pourrait-il en être différemment, mais notre confiance."

Dans une allusion aux accusations d'exactions commises par les forces maliennes lancées par des organisations de défense des droits de l'homme, il a appelé l'armée française à protéger les populations civiles.

"Je vous demande aussi de faire attention à vos propres vies, à celles de vos frères maliens de faire attention aussi à des exactions qui pourraient être commises, qui entacheraient la mission, de faire attention à protéger les populations civiles", a-t-il dit.

Marine Pennetier, édité par Jean-Stéphane Brosse

 
Bain de foule pour François Hollande dans le centre de Tombouctou. Lors d'une visite éclair au Mali, François Hollande a déclaré que le combat engagé pour reconquérir l'intégrité territoriale du Mali contre les groupes islamistes armés n'était pas terminé. /Photo prise le 2 février 2013/REUTERS/Benoît Tessier