Les Français progressent prudemment vers le nord du Mali

dimanche 20 janvier 2013 19h37
 

par Bate Felix

NIONO, Mali (Reuters) - Des colonnes de blindés français progressaient dimanche vers Diabali, ville du centre de Mali qui aurait été abandonnée par les rebelles djihadistes après plusieurs jours de bombardements aériens.

L'avance se fait avec prudence car des islamistes se cacheraient au milieu de la population dans l'espoir de préparer une contre-offensive.

La télévision malienne a montré les carcasses carbonisées de plusieurs véhicules utilisés par les rebelles, des pick-up blancs, parfois équipés d'armes lourdes, abandonnés dans les rues de Diabali, prise le 14 janvier par les islamistes et que les troupes gouvernementales maliennes n'auraient toujours pas réoccupée.

Le centre de commandement opérationnel des forces maliennes et françaises est installé dans la ville voisine de Niono, à 300 km au nord-est de la capitale Bamako.

"Notre principale préoccupation, c'est de savoir si une partie de la population a rejoint les rangs des djihadistes", dit le colonel Seydou Sogoba, qui commande les troupes maliennes dans la région.

"La guerre contre les islamistes n'est pas une chose facile car ils savent se mêler à la population locale", ajoute-t-il.

Selon lui, des djihadistes se sont rasé la barbe et ont troqué leurs "boubous" traditionnels pour des jeans afin de se fondre dans la population.

A Niono, une vingtaine de véhicules blindés de l'armée française stationnaient dans un champ près du bâtiment de la préfecture de région. A côté, des soldats nettoyaient leurs armes en discutant. D'autres se dirigeaient vers un magasin pour acheter des téléphones portables ou des vivres, en prévision de leur départ vers le nord.   Suite...

 
Militaires français à Niono, au Mali. Des colonnes de blindés français progressaient dimanche vers Diabali, ville du centre de Mali qui aurait été abandonnée par les rebelles djihadistes après plusieurs jours de bombardements aériens. /Photo prise le 20 janvier 2013/REUTERS/Joe Penney