19 janvier 2013 / 13:57 / il y a 5 ans

Assaut final sur le site de Tiguentourine en Algérie

Hélicoptère de l'armée algérienne survolant In Amenas, dans le sud-est de l'Algérie. Les forces spéciales de l'armée algérienne ont lancé samedi "l'assaut final" contre les djihadistes retranchés sur le site gazier voisin de Tiguentourine, tuant onze militants islamistes, rapporte l'agence de presse algérienne APS. /Photo prise le 19 janvier 2013/Louafi Larbi

par Lamine Chikhi et Abdelaziz Boumzar

ALGER/IN AMENAS, Algérie (Reuters) - Les forces spéciales de l'armée algérienne ont lancé samedi "l'assaut final" contre les djihadistes retranchés sur le site gazier de Tiguentourine, dans le sud-est du pays, tuant onze activistes, rapporte l'agence de presse APS.

Les islamistes ont exécuté sept autres otages avant d'être abattus, ajoute l'agence.

Après la prise d'otages survenue mercredi matin, l'armée algérienne avait lancé un premier assaut jeudi en milieu de journée pour reprendre le contrôle de la "zone vie" du complexe gazier. Des islamistes s'étaient ensuite repliés dans l'usine avec des otages.

"C'est fini maintenant, l'assaut est terminé, les militaires sont à l'intérieur de l'usine et sont en train d'enlever les mines posées par les islamistes", a dit à Reuters une source informée de l'évolution de l'opération.

Les djihadistes liés à Al Qaïda avaient miné les installations de l'usine et l'armée procède actuellement à la neutralisation des explosifs, a confirmé la compagnie énergétique algérienne Sonatrach.

Une source locale avait fait état peu auparavant de la libération de 16 otages étrangers, dont deux Américains, deux Allemands et un Portugais, et une source proche du dossier avait annoncé la découverte sur le site de quinze corps carbonisés, en cours d'identification.

Le bilan définitif de l'attaque islamiste contre le site gazier, une première dans le genre, reste incertain.

Avant l'assaut final, différentes sources faisaient état de 12 à 30 otages tués. Ce dernier chiffre venait d'une source de la sécurité algérienne, pour qui huit Algériens et au moins sept étrangers figuraient parmi les victimes, dont deux Japonais, deux Britanniques et un Français.

INCERTITUDE SUR LE BILAN

Le département d'Etat américain a annoncé vendredi la mort d'un otage Américain, Frederick Buttaccio.

Plusieurs pays comme la Grande-Bretagne et le Japon ont exprimé leurs regrets de ne pas avoir été consultés avant que l'armée algérienne ne lance l'assaut.

Lors d'un discours à Tulle (Corrèze), François Hollande a déclaré pour sa part que l'Algérie avait eu "les réponses adaptées".

"L'Algérie a eu les réponses adaptées lors de la prise d'otages sur un site gazier car les négociations n'étaient pas possibles, a déclaré samedi le président français, François Hollande.

"(...) Quand il y a une prise d'otages avec autant de personnes concernées, et des terroristes aussi froidement déterminés, prêts à assassiner - ce qu'ils ont fait - leurs otages, un pays comme l'Algérie a les réponses qui me paraissent, à mes yeux, les plus adaptées car il ne pouvait pas y avoir de négociation", a-t-il dit.

Le ministre français de la Défense, Jean-Yves Le Drian, n'a émis aucune critique vis-à-vis de la réponse algérienne.

Prié de confirmer sur France 3 Bretagne qu'il n'y a plus de Français pris en otage, il a répondu samedi matin: "Oui. Il y a aujourd'hui, à notre connaissance, un Français qui a été tué, malheureusement, et des Français qui ont été libérés."

Yann Desjeux, un ancien militaire, a été tué lors de l'opération de libération menée jeudi par l'armée algérienne.

Interrogé sur les informations faisant état de la présence d'un Français parmi les preneurs d'otages, Jean-Yves Le Drian a répondu : "Je ne peux pas l'assurer."

Le chef de la diplomatie britannique, William Hague, a quant à lui déclaré que Londres était sans nouvelle de moins de dix ressortissants britanniques dans le secteur.

UN NIGÉRIEN PROBABLEMENT À LA TÊTE DU COMMANDO

L'ambassadeur du Royaume-uni en Algérie devrait se rendre dans la journée à Tiguentourine.

Cette prise d'otages, dont les auteurs affirmaient qu'elle était menée en réponse à l'intervention française au Mali, marque une escalade de la violence dans le nord-ouest de l'Afrique.

Selon certains responsables américains et français, l'attaque, relativement élaborée, a sans doute demandé trop de temps de préparation pour être improvisée après le début de l'intervention française au Mali, il y a huit jours.

Selon plusieurs agences mauritaniennes, citées samedi par l'institut SITE, le chef de file des assaillants était un Nigérien, Abdoul Rahman al Nigeri.

Abdoul Rahman al Nigeri est un proche de Mokhtar Belmokhtar, le cerveau de la prise d'otages, qui ne semble pas présent personnellement sur le terrain.

Le Nigérien a rejoint en 2005 le Groupe salafiste pour la prédication et le combat (GSPC), lié au réseau al Qaïda, et a notamment été impliqué la même année dans une attaque qui a tué 17 soldats mauritaniens. Il a également été actif au Mali et au Niger.

L'agence mauritanienne Ani, en lien étroit avec les preneurs d'otages depuis l'attaque de mercredi, affirme en outre qu'un autre meneur, Abou al Baraa al Djazaïri, a été tué lors de l'assaut algérien de jeudi contre la partie résidentielle du site.

Pour des responsables algériens, la facilité apparente avec laquelle les islamistes ont fondu sur le site laisse penser qu'ils auraient bénéficié de complicités parmi les ouvriers algériens.

On ignore encore quand l'activité reprendra à Tiguentourine, qui produit 10% du gaz naturel dont dépend l'Algérie pour ses recettes à l'exportation. La fermeture du site a provoqué des pertes de 11 millions de dollars (8,25 millions d'euros) par jour, selon la Sonatrach.

Avec Balazs Koranyi à Oslo, Estelle; Shirbon à London, Elizabeth Pineau et Jean-Baptiste Vey à Paris; Julien Dury, Guy Kerivel et Hélène Duvigneau pour le service français

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