La France intervient au Mali, la Cédéao va se déployer

samedi 12 janvier 2013 19h22
 

par Bate Felix et John Irish

BAMAKO/PARIS (Reuters) - La France a poursuivi samedi ses bombardements aériens contre les rebelles islamistes qui occupent le nord du Mali et a déployé des troupes à Bamako, la capitale, tandis que les pays d'Afrique de l'Ouest entameront d'ici lundi leur déploiement militaire pour appuyer l'armée malienne contre les insurgés.

La Communauté économique des Etats d'Afrique de l'Ouest (Cédéao) demandait depuis des mois aux puissances occidentales de soutenir son plan visant à mettre fin à l'occupation du Nord malien par les groupes islamistes d'Ansar Dine, du Mouvement pour l'unicité et le djihad en Afrique de l'Ouest (Mujao) et d'Al Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi) qui dure maintenant depuis neuf mois.

Quelques heures après l'officialisation vendredi par la France de son soutien militaire au Mali pour empêcher une percée vers le Sud des "éléments terroristes", les autorités maliennes ont annoncé avoir repris la localité stratégique de Konna, ville du centre du pays tombée jeudi aux mains des islamistes.

La France s'est contentée de dire que les rebelles avaient été repoussés de "plusieurs dizaines de kilomètres".

Après la prise de Konna, les islamistes menaçaient Sévaré, dernier verrou stratégique avant Mopti sur la route vers le Sud et la capitale, Bamako, à 500 km de là.

"Les choses se sont accélérées (...) Il ne s'agit pas seulement de protéger Sévaré. Nous devons reprendre le nord (du Mali) aux djihadistes", a souligné samedi le ministre ivoirien de l'Intégration, dont le pays assure la présidence tournante de la Cédéao. "La reconquête du Nord a déjà commencé", a déclaré Ali Coulibaly.

La France avait envoyé une unité à Mopti avant l'intervention aérienne de vendredi ainsi que "plusieurs centaines" de soldats à Bamako, a précisé samedi le ministre français de la Défense, Jean-Yves Le Drian, lors d'une conférence de presse.

D'autres frappes aériennes françaises ont eu lieu "cette nuit et ce matin contre des concentrations d'islamistes au Mali", a déclaré le ministre en précisant que les unités de l'armée française avaient attaqué une colonne de rebelles se dirigeant vers Mopti.   Suite...

 
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