Trois morts dans l'effondrement d'un tunnel au Japon

dimanche 2 décembre 2012 10h37
 

TOKYO (Reuters) - Au moins trois personnes ont péri dans l'effondrement d'un tunnel autoroutier très fréquenté dimanche dans le centre du Japon, indiquent les télévisions locales.

Un incendie s'est déclaré et des voitures ont été détruites à l'intérieur de ce tunnel de 4,7 km dans la préfecture de Yamanashi, à 80 km à l'ouest de Tokyo, sur l'axe principal reliant la capitale à l'ouest du Japon.

Les tentatives pour retrouver des survivants à l'intérieur de l'édifice duquel s'échappait une colonne de fumée ont été interrompues par crainte de provoquer un nouvel effondrement.

Trois corps été retrouvés, ont indiqué les chaînes de télévision Fuji et Asahi.

Les pompiers, qui sont parvenus à éteindre l'incendie après trois heures d'efforts, avaient auparavant fait état de sept disparus.

Une section de 50 à 60 mètres de long de la structure du plafond est tombée sur la chaussée, a indiqué l'entreprise concessionnaire de l'autoroute, ajoutant qu'une enquête a été ouverte pour déterminer les causes de la catastrophe.

Les automobilistes rescapés ont décrit comment ils avaient échappé de peu à la chute de morceaux de béton et dû se frayer un chemin dans l'obscurité totale après avoir abandonné leurs véhicules.

"Je conduisais sous le tunnel quand des morceaux de béton sont soudain tombés du plafond", a déclaré à la chaîne NHK un homme d'une trentaine d'années. "J'ai vu une voiture écrasée prendre feu. J'ai eu très peur, j'ai laissé ma voiture et marché pendant une heure environ pour sortir du tunnel."

C'est le plus grave accident du genre au Japon depuis 1996. L'effondrement d'un tunnel sur des voitures et un autocar avait alors coûté la vie à vingt personnes.

Hideyuki Sano; Jean-Stéphane Brosse et Pierre Sérisier pour le service français

 
<p>Au moins trois personnes ont p&eacute;ri dans l'effondrement d'un tunnel autoroutier tr&egrave;s fr&eacute;quent&eacute; dimanche dans le centre du Japon, selon les t&eacute;l&eacute;visions locales. Un incendie s'est d&eacute;clar&eacute; et des voitures ont &eacute;t&eacute; d&eacute;truites &agrave; l'int&eacute;rieur de ce tunnel de 4,7 km dans la pr&eacute;fecture de Yamanashi, &agrave; 80 km &agrave; l'ouest de Tokyo, sur l'axe principal reliant la capitale &agrave; l'ouest du Japon. /Photo prise le 2 d&eacute;cembre 2012/REUTERS/Kyodo</p>