18 novembre 2012 / 14:42 / il y a 5 ans

Barack Obama en tournée asiatique après sa réélection

par Matt Spetalnick et Jeff Mason

BANGKOK (Reuters) - Moins de deux semaines après sa réélection, Barack Obama a entamé dimanche par une étape en Thaïlande une tournée asiatique de trois jours illustrant sa volonté de réorienter la stratégie des Etats-Unis vers la région Asie-Pacifique.

Après la Thaïlande, le président des Etats-Unis doit effectuer une visite historique en Birmanie avant de prendre la direction du Cambodge, où il doit assister au sommet de l‘Association des nations de l‘Asie du Sud-Est (ASEAN).

Le choix de l‘Asie pour cette première tournée depuis sa réélection s‘inscrit dans le cadre de la stratégie du “pivot” mise en oeuvre notamment pour concurrencer l‘influence grandissante de la Chine.

L‘attention du président risque toutefois d’être accaparée par les affrontements israélo-palestiniens dans la bande de Gaza et les négociations en cours aux Etats-Unis pour éviter le “mur budgétaire”.

“Nous travaillons à ce budget. Nous allons avoir besoin de nombreuses prières pour cela”, a-t-il déclaré au moine bouddhiste qui lui faisait visiter le temple du Wat Po, à Bangkok, en compagnie de la secrétaire d‘Etat Hillary Clinton.

Il s‘est ensuite rendu au chevet du roi Bhumibol Adulyadej, qui poursuit à l‘hôpital une convalescence entamée en septembre 2009. Le souverain est âgé de 84 ans.

“J‘ai jugé très important que mon premier déplacement après l’élection se fasse en Thaïlande, qui est un si grand allié”, lui a dit Barack Obama, qui, après une jeunesse passée en partie en Indonésie, se définit lui-même comme le premier “président Pacifique” des Etats-Unis.

Il s‘est ensuite rendu au siège du gouvernement où il a passé les troupes en revue à la tombée de la nuit. Il s‘est entretenu avec le Premier ministre, Yingluck Shinawatra.

Lors d‘une conférence de presse commune, cette dernière a annoncé que la Thaïlande allait participer aux discussions lancées par les Etats-Unis avec plusieurs pays des rives du Pacifique sur la conclusion d‘un vaste accord commercial, baptisé Partenariat trans-Pacifique (TPP).

ENCOURAGER LES RÉFORMES EN BIRMANIE

En Birmanie, où il est attendu lundi, il s‘agira de la première visite d‘un président américain en exercice.

Ce déplacement, jugé prématuré par les mouvements de défense des droits de l‘homme, vise à encourager et à appuyer les réformes entreprises par l‘administration civile du président Thein Sein, toujours dominée par l‘armée.

Barack Obama a souligné dimanche que cette visite en Birmanie ne devait pas être interprétée comme une reconnaissance du régime civil birman, à qui la junte militaire a cédé le pouvoir en mars 2011.

“Je crois que personne ne vit dans l‘illusion que la Birmanie est parvenue là où elle doit être”, a-t-il dit.

“D‘un autre côté, si nous attendons qu‘elle soit devenue une démocratie parfaite pour nous engager, je crains que nous n‘attendions terriblement longtemps”, a-t-il poursuivi. “L‘un des objectifs de cette visite est de souligner les progrès accomplis et d’évoquer les progrès bien plus importants qui restent à accomplir à l‘avenir.”

La télévision d‘Etat birmane a annoncé dimanche soir la libération lundi de 66 prisonniers, ce qui portera leur nombre à 518 en une semaine. Un responsable des services pénitentiaires souhaitant conserver l‘anonymat a dit à Reuters que Myint Aye, célèbre défenseur des droits de l‘homme en Birmanie, ferait partie des prisonniers libérés lundi.

Barack Obama a fait de la libération de tous les prisonniers politiques l‘une des conditions de la levée complète des sanctions américaines contre la Birmanie.

Les Etats-Unis ont assoupli vendredi leur boycott des biens produits en Birmanie.

Barack Obama rencontrera Thein Sein mais aussi Aung San Suu Kyi, chef de file de l‘opposition.

Le locataire de la Maison blanche sera de retour aux Etats-Unis mercredi.

Jean-Philippe Lefief et Bertrand Boucey pour le service français

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