16 novembre 2012 / 09:54 / il y a 5 ans

L'ex-général croate Ante Gotovina acquitté en appel à La Haye

<p>Le Tribunal p&eacute;nal international pour l'ex-Yougoslavie a relax&eacute; vendredi en appel un chef de la police croate, Mladen Markac (au centre), condamn&eacute; dans un premier temps &agrave; 18 ans de prison. L'ancien g&eacute;n&eacute;ral croate Ante Gotovina, condamn&eacute; en premi&egrave;re instance &agrave; 24 ans de prison pour crimes de guerre, a aussi &eacute;t&eacute; acquitt&eacute; en appel &agrave; La Haye. /Photo prise le 16 novembre 2012/Bas Czerwinski/Pool</p>

par Svebor Kranjc

LA HAGUE (Reuters) - L'ancien général croate Ante Gotovina, condamné en première instance à 24 ans de prison pour crimes de guerre, a été acquitté vendredi en appel par le Tribunal pénal international pour l'ex-Yougoslavie (TPIY).

Le TPIY a ordonné en outre la libération immédiate du commandant des forces croates dans la région de Split durant la guerre des Balkans et considéré comme un héros dans son pays.

Le tribunal a aussi relaxé un chef de la police croate, Mladen Markac, condamné dans un premier temps à 18 ans de prison.

Il s'agit de la plus importante annulation prononcée par ce tribunal depuis sa création il y a une vingtaine d'années. Les deux hommes avaient été reconnus l'an dernier coupables de crimes de guerre et de crimes contre l'humanité pour leur rôle dans la guerre.

La nouvelle a été accueillie avec consternation en Serbie.

"Il est désormais évident que le tribunal a pris une décision politique et non juridique. Le verdict prononcé aujourd'hui ne contribuera pas à la stabilisation de la situation dans la région et rouvrira de vieilles blessures", a déclaré le président serbe dans un communiqué.

Le vice-Premier ministre serbe Rasim Ljajic a estimé que le TPIY avait perdu "toute crédibilité" avec cet arrêt.

"Ce qui est arrivé aujourd'hui témoigne d'une justice sélective, qui est pire que toute injustice", a dit Rasim Ljajic, qui est aussi le principal interlocuteur de la Serbie auprès du tribunal des Nations unies.

JOIE EN CROATIE, CONSTERNATION EN SERBIE

L'annonce de ces acquittements a été accueillie avec joie dans la capitale croate et le Premier ministre a annoncé l'envoi d'un avion aux deux hommes, ajoutant qu'il serait "tout simplement juste de les ramener chez eux".

Zoran Milanovic a cependant réaffirmé que la Croatie, qui intégrera l'Union européenne l'an prochain, remplirait son obligation de juger les crimes de guerre.

Le parquet accusait les deux hommes d'avoir illégalement visé des institutions civiles dans les villes de Krajina afin de pousser les Serbes à fuir la région, lors de l'Opération tempête en 1995.

La défense soutenait qu'ils ne faisaient pas partie d'une entreprise criminelle concertée visant à chasser définitivement tous les Serbes de la région croate de Krajina, entité serbe autoproclamée durant le conflit.

L'accusation estimait que les bombardements de Knin et de trois autres villes faisaient partie d'un plan ayant pour objectif le départ forcé de tous les Serbes.

Mais le TPIY a considéré que ces institutions n'avaient pas été délibérément ciblées, et qu'elle ne pouvait conclure à des attaques juridiquement condamnables.

Ante Gotovina s'était prononcé de sa prison en faveur du "oui" lors du référendum en janvier dernier sur l'adhésion de la Croatie à l'Union européenne, approuvée par une large majorité des électeurs.

Le TPIY a condamné des responsables de toutes les communautés depuis sa création. La majorité d'entre eux étaient toutefois des Serbes, ce qui a conduit de nombreux Serbes a parler d'un "tribunal de l'Otan."

Avec Thomas Escritt, Ivana Sekularac et Gilbert Kreijger à Amsterdam, Zoran Radosavljevic à Zagreb et Aleksandar Vasovic à Belgrade; Pascal Liétout et Agathe Machecourt pour le service français

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