3 mars 2008 / 06:57 / il y a 10 ans

2008, l'année de la Playstation 3 ?

par Jennifer Tan et Kiyoshi Takenaka

<p>Si 2006 a &eacute;t&eacute; l'ann&eacute;e de la Xbox 360 et 2007 celle de la Wii, la PlayStation 3 de Sony pourrait bien occuper le devant de la sc&egrave;ne en 2008. /Photo d'archives/REUTERS/Tami Chappell</p>

SINGAPOUR/TOKYO (Reuters) - Si 2006 a été l‘année de la Xbox 360 et 2007 celle de la Wii, la PlayStation 3 de Sony pourrait bien occuper le devant de la scène en 2008.

Certes, la Wii de Nintendo s‘est vendue quatre fois plus que la PS3, plus chère, ce mois-ci au Japon mais la première place de cette dernière en novembre a aussi montré que, sous certaines conditions, les rôles pourraient s‘inverser.

Des titres disponibles en exclusivité sur PS3 tels que “LittleBigPlanet”, un jeu participatif avec des énigmes à résoudre à plusieurs, mais aussi des améliorations dans la production qui donneront à Sony une marge de manoeuvre sur une éventuelle baisse des prix ou encore la victoire de la technologie Blu-ray sur la norme concurrente HD DVD, devraient soutenir la demande pour la console.

“2008 sera une année décisive pour Sony”, estime Pamela Tufegdzic, analyste chez iSuppli. “Sony propose de meilleures perspectives en terme de sorties de jeux, avec des poids lourds tels que ”Grand Turismo 5“, qui vont doper les ventes de la PS3 cette année”.

Le conglomérat japonais occupe la première place du marché mondial du jeu vidéo, estimé à 19 milliards de dollars (12,5 milliards d‘euros), depuis la moitié des années 1990 et l‘arrivée des PlayStation et PlayStation 2, qui se sont chacune écoulées à plus de 100 millions d‘exemplaires.

Mais sa dernière console a été lancée un an après la Xbox 360 de Microsoft et a été handicapée par un prix de vente élevé et un faible nombre de jeux attractifs.

“Nous anticipons une nouvelle baisse des prix de la PS3 cette année, ce qui devrait décider des consommateurs qui auraient acheté la Wii en temps normal à opter pour la PlayStation”, estime Tufegdzic.

“La bataille des consoles se résume en fin de compte aux prix”.

Sony a baissé les prix de la PS3 aux Etats-Unis en novembre. La console est commercialisée entre 400 et 500 dollars, contre 250 dollars pour la Wii et entre 280 et 450 dollars pour la Xbox.

Le groupe nippon, qui perd à l‘heure actuelle de l‘argent sur chaque machine vendue, a choisi d’équiper la PS3 d‘un lecteur Blu-ray et du microprocesseur “Cell”, une puce offrant aux accros aux jeux un graphisme très réaliste, mais qui renchérissent les coûts de production.

Sony s‘attend toutefois à ce que ces coûts passent sous le prix de vente au cours du second semestre de l‘année fiscale, avec la baisse des prix des composants et une efficacité accrue dans la production, ce qui lui donnera des marges de manoeuvre plus grandes pour baisser ses tarifs sans engendrer de lourdes pertes.

Sa division jeux, qui devrait publier une perte opérationnelle de plus de 100 milliards de yens (630 millions d‘euros) sur l‘exercice prenant fin fin mars, devrait ainsi renouer avec les bénéfices sur l‘exercice à mars 2009.

“L‘année de la PlayStation 3 a commencé à l‘automne 2007. Je pense que ce sera une année prolongée, nous sentons un mouvement positif”, a dit à Reuters Scott Steinberg, vice-président du marketing pour la branche américaine de Sony.

LE COUP D‘ACCÉLÉRATEUR DU BLU-RAY

Vendue 400 euros, la PlayStation 3 est en fait le lecteur Blu-ray le moins cher du marché et pourrait bénéficier de la demande de consommateurs intéressés par cette fonctionnalité, après l‘annonce de Toshiba du retrait du format concurrent HD DVD.

“Les gens pourraient acheter la PS3 pas seulement pour jouer mais aussi pour le lecteur DVD, qui lui donne un avantage compétitif sur la Wii et la Xbox 360 sur le long terme”, analyse Tufegdzic.

Un autre coup d‘accélérateur pourrait venir des sorties de titres exclusifs très attendus, comme le jeu de combat “Metal Gear Solid 4”, prévu pour le mois de juin, ou celui de course automobile “Grand Turismo 5”, plus tard dans l‘année.

Electronic Arts, premier éditeur indépendant de jeux mondial, s‘attend à un bond de la PS3 cette année et anticipe des ventes entre 9,5 et 11,5 millions d‘unités, contre 6 à 8 millions pour la Xbox 360.

Les obstacles restent néanmoins nombreux pour Sony.

Son service en ligne Home Network, destiné à concurrencer le Xbox Live de Microsoft, a pris du retard, et les dates de sorties de jeux très attendus ont eu tendance à être repoussées.

De plus, Microsoft et Nintendo ont les moyens de réagir à une éventuelle baisse des prix.

Pamela Tufegdzic ne s‘attend d‘ailleurs pas à ce que la PS3 s‘empare de la première place sur le marché des consoles avant 2011, alors que la Wii continue de marquer des points après la sortie de son nouveau jeu de fitness.

“Wii Fit”, déjà disponible au Japon, où il s‘est vendu à 1,2 million d‘exemplaires depuis son lancement il y a neuf semaines, sera commercialisé dans le reste du monde au cours du trimestre prenant fin en juin.

Il se joue avec un tapis sensoriel ressemblant à un pèse-personne qui permet au joueur de faire virtuellement une tête en jouant au football ou de simuler un saut à ski.

Le lancement de la Wii fin 2006 a permis d’élargir le marché du jeu vidéo aux femmes et aux personnes âgées grâce à des jeux simples et à des manettes sensorielles plus intuitives qui permettent de reproduire le mouvement d‘une raquette de tennis, d‘un club de golf ou d‘une épée.

De son côté, la Xbox 360 n‘a pas encore dit son dernier mot.

Microsoft a indiqué en février qu‘il s‘attendait à dépasser les ventes de la PS3 sur le marché américain, alors que le géant de Redmond a augmenté sa production après avoir été victime de ruptures de stock suite à une forte demande pour sa console après les fêtes de fin d‘année.

“Microsoft pourrait rejoindre Nintendo et faire jeu égal en 2009 si la fiabilité de sa console, son service en ligne et sa gamme de jeux s‘améliorent”, estime ainsi Peter King, analyste chez Strategy Analytics.

Avec la contribution de Scott Hillis à San Francisco, version française Julien Toyer

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