Electronic Arts lance une OPA sur Take-Two

lundi 25 février 2008 21h39
 

SAN FRANCISCO (Reuters) - Le géant américain des jeux vidéo Electronic Arts propose de racheter Take-Two Interactive Software, l'éditeur de "Grand Theft Auto", pour 1,9 milliard de dollars (1,28 milliard d'euros), une offre que son concurrent a immédiatement rejetée comme "inadéquate" en la jugeant sous-évaluée.

Electronic Arts, qui publie entre autres "les Sims" et "Fifa Soccer", lance ainsi une nouvelle phase dans sa bataille avec Activision pour le titre de numéro un mondial des jeux vidéo. Le rachat de Take Two lui permettrait de devenir le numéro un mondial des jeux vidéo sportifs, football, hockey et basketball notamment.

Sur ce marché en rapide croissance, l'offre d'EA fait suite à des mois de spéculations sur une absorption de Take Two par l'un de ses concurrents, News Corp et Viacom étant aussi régulièrement cités parmi les prédateurs potentiels.

Activision a pour sa part annoncé en novembre le rachat de la division de jeux interactifs du français Vivendi pour 18 milliards de dollars.

Electronic Arts propose 26 dollars par action Take-Two, soit une prime de 50% par rapport au cours de clôture de 17,36 dollars de Take-Two vendredi sur le Nasdaq.

A Wall Street, les intervenants se sont positionnés en vue d'une possible surenchère et vers 20h20 GMT le titre Take-Two s'envole encore de 54,61% à 26,84 dollars, non loin d'un plus haut du jour à 26,99.

L'offre d'EA représente il est vrai environ 18 fois le bénéfice 2008 estimé de Take Two, alors que le français Ubisoft se paye 34 fois son bénéfice projeté pour l'exercice à fin mars 2009 et qu'Activision se paye 24 fois pour le même exercice.

"Nous n'avons pas claqué la porte. Nous disons juste que le prix n'est pas juste et que le moment n'est pas bon", a déclaré le président de Take Two, Strauss Zelnick, à Reuters.

Take-Two fait valoir qu'Electronic Arts veut l'acquérir à bon compte pour profiter ensuite de la sortie, le 29 avril, de "Grand Theft Auto IV", annoncé comme l'événement de l'année 2008 en matière de jeux vidéo.   Suite...

 
<p>Le g&eacute;ant am&eacute;ricain des jeux vid&eacute;os Electronic Arts a annonc&eacute; avoir fait une offre de 1,9 milliard de dollars (1,28 milliard d'euros) sur son concurrent Take-Two Interactive Software. /Photo d'archives/REUTERS/Chris Pizzello</p>