Forte hausse attendue des investissements dans l'énergie solaire

mardi 24 juin 2008 18h48
 

ZURICH (Reuters) - Les investissements mondiaux dans la production de cellules photovoltaïques atteindront d'ici 2010 le niveau de ceux consacrés à la fabrication des semiconducteurs, a estimé mardi le cabinet d'études spécialisé dans les hautes technologies iSuppli.

La production de cellules photovoltaïques devrait selon les prévisions d'iSuppli atteindre environ 12 gigawatts (GW) en 2010, contre 3,5 GW l'année dernière, une évolution qui va nécessiter de lourds investissements.

Si l'on en croit les données publiées par le cabinet d'études, chaque site de production de cellules photovoltaïques devrait demander un investissement d'au moins 500 millions de dollars (321 millions d'euros) et générer un chiffre d'affaires annuel d'au moins un milliard de dollars (642 millions d'euros), ce qui placera ce secteur au même niveau que celui des fabricants de semi-conducteurs en termes de taille, de coûts et d'emplois.

L'allemand Q-Cells s'est emparé l'an dernier de la place de premier fabricant mondial de cellules photovoltaïques, devant le japonais Sharp. Le chinois Suntech Power Holdings et le norvégien Renewable Energy Corporation figurent également parmi les principaux acteurs du secteur.

La hausse des prix des combustibles fossiles devrait soutenir la demande pour les énergies renouvelables à court terme et le poids de ces dernières dans la production mondiale d'électricité devrait croître, alors que la demande mondiale d'électricité devrait tripler ou quadrupler au cours des cinquante prochaines années du fait de la croissance démographique et économique, estime iSuppli.

La demande pour ce type d'énergie devrait par ailleurs connaître une autre phase de croissance importante, lorsque l'électricité solaire deviendra compétitive et que son coût de production se montrera équivalent à celui de l'électricité produite par d'autres moyens, note le cabinet de recherche.

Il précise que Q-Cells et REC tablent sur une chute de 40% des coûts de production de l'énergie solaire de 40% entre 2006 et 2010.

Selon cette étude, les coûts de production de l'électricité solaire et de l'électricité produite par d'autres moyens pourraient s'équilibrer d'ici 2012 dans les pays bénéficiant d'un ensoleillement constant et d'ici 2018 dans les régions dont le niveau d'ensoleillement est satisfaisant ou moyen.

Eva Kuehnen, version française Myriam Rivet

 
<p>Assemblage de cellules photovolta&iuml;ques pour la fabrication de panneaux solaires. Selon le cabinet d'&eacute;tudes sp&eacute;cialis&eacute; dans les hautes technologies iSuppli, les investissements mondiaux dans la production de cellules photovolta&iuml;ques vont nettement progresser au cours des prochaines ann&eacute;es, passant d'une production de de 3,5 gigawatts (GW) en 2007 &agrave; environ 12 GW en 2010. /Photo prise le 28 mai 2008/REUTERS/Brian Snyder</p>