AT&T exclut - pour l'instant - une OPA sur Vodafone

lundi 27 janvier 2014 14h34
 

par Kate Holton et Sophie Sassard

LONDRES (Reuters) - AT&T a exclu lundi de lancer une offre d'achat sur le britannique Vodafone au cours des six prochains mois, ce que des sources bancaires expliquent par la polémique sur les pratiques américaines en matière d'espionnage et par la remontée des valorisations dans le secteur en Europe.

AT&T, numéro deux du marché de la téléphonie mobile aux Etats-Unis, avait alimenté en octobre les spéculations sur un intérêt possible pour Vodafone en affirmant par la voix de son directeur général que l'Europe pouvait offrir une "énorme opportunité" d'investissement.

Mais après plusieurs articles de presse évoquant ce week-end une réunion entre AT&T et des représentants de l'Union européenne sur la possibilité d'un rachat, les autorités boursières britanniques ont demandé à l'américain de clarifier sa position. Ce qu'il a fait dans un bref communiqué, déclarant qu'il n'avait pas l'intention de faire une offre.

Par ces mots, conformément au droit boursier britannique, AT&T s'interdit de fait de lancer une OPA pendant aux moins six mois, à moins qu'il y soit expressément invité par Vodafone lui-même ou par un tiers.

A la Bourse de Londres, l'action Vodafone perdait 5,4% à 220 pence à 13h00 GMT, après un plus bas à 215,75.

Pour les analystes, la clarification d'AT&T pourrait avoir des répercussions sur l'ensemble des valeurs du secteur européen des télécoms, dont l'indice de référence a gagné environ 24% depuis un an, une performance très supérieure à celle de l'indice FTSEurofirst 300 (+11%).

Ils ajoutent qu'un rachat de Vodafone reste une hypothèse logique pour AT&T, confronté à une concurrence de plus en plus vive sur le marché américain au moment où le marché européen est susceptible de profiter enfin de la reprise économique et de la montée en puissance de la "4G".

Un banquier a déclaré à Reuters que Vodafone, qui est en train de céder à Verizon Communications ses parts dans leur coentreprise mobile Verizon Wireless pour 130 milliards de dollars, reste un partenaire potentiel idéal pour AT&T en raison de sa présence dans la majeure partie de l'Europe.   Suite...

 
Après des mois de conjectures, l'opérateur télécoms américain AT&T a dit lundi ne pas projeter d'offre de reprise sur Vodafone au cours des six prochains mois, faisant chuter le titre du groupe britannique à la Bourse de Londres. /Photo d'archives/REUTERS/Rick Wilking