Des essais grandeur nature de drones civils autorisés aux USA

lundi 30 décembre 2013 21h38
 

NEW YORK (Reuters) - Les autorités américaines ont annoncé lundi avoir autorisé sur six sites aux Etats-Unis des essais de drones civils destinés à différents usages, y compris commerciaux.

La Federal Aviation Administration (FAA) avait déjà approuvé l'utilisation de drones dans le ciel américain pour des missions de surveillance ou de recherche.

Mais le feu vert donné lundi va permettre à des entreprises ou des universités de réaliser des tests d'usages très divers, comme le traitement des cultures agricoles, la lutte contre le braconnage ou encore la livraison de colis, une activité que le géant du commerce électronique Amazon dit vouloir développer.

"Cela va permettre de mener ces recherches sur une très grande échelle dans tout le pays", a assuré Michael Huerta, le président de la FAA.

Le premier site d'essai devrait ouvrir dans six mois et les tests dureront jusqu'en 2017 au moins.

Si les drones représentent déjà une activité en croissance pour les groupes d'aéronautique et de défense comme Boeing, Northrop Grumman, Lockheed-Martin ou encore AeroVironment, leur usage est encore pour l'essentiel réservé à l'armée et aux services de sécurité.

Mais la FAA doit fixer d'ici 2015 le cadre réglementaire des usages civils de ces aéronefs sans pilote.

Les dépenses mondiales consacrées aux drones devraient pratiquement doubler d'ici dix ans pour atteindre 11,6 milliards de dollars (8,4 milliards d'euros) par an selon la société d'études spécialisée Teal Group.

De son côté, l'Association for Unmanned Vehicle Systems International (AUVSI), estime que les drones pourraient générer une activité économique représentant plus de 80 milliards de dollars sur dix ans aux Etats-Unis et créer plus de 100.000 emplois.   Suite...

 
Démonstration du modèle de drone Parrot AR, à Las Vegas, en janvier dernier. Les autorités américaines ont annoncé lundi avoir autorisé sur six sites aux Etats-Unis des essais de drones civils destinés à différents usages, y compris commerciaux. /Photo prise le 6 janvier 2013/REUTERS/Steve Marcus