3 décembre 2013 / 07:23 / il y a 4 ans

Les livraisons par drones d'Amazon pas près de se concrétiser

Le projet de livraison de paquets par des mini-drones annoncé dimanche par le PDG d'Amazon Jeff Bezos n'a guère de chance de se concrétiser durant cette décennie, à la fois pour des raisons techniques et pour des raisons légales. /Photo diffusée le 2 décembre 2013/Amazon.com

SEATTLE (Reuters) - L'annonce par le PDG d'Amazon Jeff Bezos du projet de livraison de paquets par des mini-drones n'a guère de chance de se concrétiser durant cette décennie, à la fois pour des raisons techniques et pour des raisons légales.

De l'aveu même du PDG, la technologie qui permettrait à ces petits engins automatiques d'acheminer par les airs des paquets à des adresses préprogrammées n'en est qu'aux premiers stades de sa mise au point et il est peu probable que les Etats-Unis mettent au point des règles autorisant ce type d'engins avant 2015 au plus tôt.

Qui plus est, un tel projet se heurte à des inquiétudes concernant la vie privée des personnes et certains ont dit ne voir là qu'un coup de publicité.

Pour Richard Aboulafia, expert de l'industrie aérospatiale et analyste au sein du groupe Teal, "C'est une idée si absolument idiote que je suppose qu'ils en ont parlé au second degré".

"Je sais que cela ressemble à de la science-fiction, mais ça n'en est pas", a dit de son côté Jeff Bezos à la chaîne américaine CBS dimanche soir, en diffusant une vidéo où l'on voit un mini-drone déposant délicatement un petit paquet devant chez un client.

Surnommés "Prime Air" par Amazon, les engins pourraient être utilisés pour livrer des paquets allant jusqu'à 2,3 kg, en moins d'une demi-heure, dans un rayon de 16 km autour d'un centre de distribution d'Amazon, a expliqué le PDG.

"C'est pour dans plusieurs années encore (...). Je ne veux pas que l'on pense que c'est pour bientôt", a tenu à tempérer Jeff Bezos, en reconnaissant qu'il faudra encore des années de travail pour que la technologie soit véritablement au point.

Le PDG d'Amazon, connu pour sa patience et sa vision à long terme, s'est déclaré cependant optimiste quant aux chances de réaliser un jour ce projet.

"Est-ce que cela pourrait se faire dans quatre ou cinq ans? Je le pense. Et cela se fera, et ce sera très amusant", a-t-il ajouté.

LA FAA VA ÉDICTER DES RÈGLES

L'idée de faire livrer par des véhicules automatiques n'est pas totalement nouvelle. En octobre, le site internet de technologie The Verge rapportait que la société australienne de location de manuels scolaires Zooka projetait de se servir de drones pour envoyer des livres à travers l'Australie dès l'année prochaine.

Cette compagnie et celle de Jeff Bezos devront cependant affronter les défis du réel.

L'IET (Institution of Engineering and Technology) britannique a averti que la technologie des mini-drones devrait être encore améliorée.

"Il y a de nombreux problèmes à surmonter", déclare Lambert Dopping-Hepenstal, de l'IET, qui préconise une utilisation plus large des drones dans le monde. "Avant tout, il faut maîtriser les technologies et prouver aux instances de régulation que les drones peuvent opérer en toute sécurité dans notre espace aérien".

Les autorités américaines reconnaissent qu'il existe un champ d'application commercial pour les drones, mais ne semblent pas pressées d'en fixer les règles. La FAA (Administration de l'aviation civile américaine) autorise seulement, à l'heure actuelle, l'utilisation de drones par des entités publiques, et cela au cas par cas.

"Dans les années à venir, la FAA va édicter des réglementations et des normes pour prendre en compte de manière sûre les engins sans pilote, afin de satisfaire la hausse de la demande en la matière", a déclaré lundi la FAA dans un communiqué.

Bill Rigby, Eric Faye pour le service français

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