September 26, 2013 / 5:35 AM / 4 years ago

Nokia envisagerait une alliance avec Alcatel-Lucent

4 MINUTES DE LECTURE

Selon des sources proches du dossier, Nokia discute en interne de la possibilité de solliciter Alcatel-Lucent en vue d'une alliance, une éventualité envisagée dans le cadre de la revue stratégique menée par le groupe finlandais après sa décision de céder son activité téléphonie mobile à Microsoft. /Photo prise le 7 septembre 2013/Sari Gustafsson/Lehtikuva

par Nadia Damouni et Ritsuko Ando

NEW YORK/HELSINKI (Reuters) - Nokia discute en interne de la possibilité de solliciter Alcatel-Lucent en vue d'une alliance, une éventualité envisagée dans le cadre de la revue stratégique menée par le groupe finlandais après sa décision de céder son activité téléphonie mobile à Microsoft, ont dit des sources proches du dossier.

Aucune discussion formelle n'a encore été engagée avec l'équipementier télécoms franco-américain, ont précisé ces sources.

L'une d'entre elles a souligné que Nokia a eu des pourparlers "intermittents" au sujet du rachat des activités sans fil d'Alcatel -les derniers remontant à la fin de 2012- ajoutant que les deux entreprises pouvaient encore revenir à la table des discussions.

Les rumeurs évoquant un rapprochement entre Nokia et Alcatel-Lucent ne sont pas nouvelles depuis quelques années, les deux entreprises perdant du terrain face au numéro un mondial des équipements télécoms Ericsson, tout en étant attaqués par leurs rivaux asiatiques à bas coûts Huawei et ZTE.

Le 3 septembre, Microsoft a annoncé le rachat des activités téléphones mobiles de Nokia pour 5,44 milliards d'euros.

Le groupe finlandais avait dit dans la foulée qu'il passerait en revue la stratégie à suivre pour les activités qui lui restent -l'équipementier télécoms Nokia Solutions and Networks, ses systèmes de navigation/cartographie et son portefeuille de brevets- avant la finalisation de la transaction avec Microsoft, prévue au premier trimestre 2014.

Un temps force dominante des téléphones portables, Nokia a raté le virage des smartphones, segment de marché dominé par Samsung et Apple.

Nokia, Nokia Solutions and Networks et Alcatel-Lucent ont refusé de commenter l'information.

Pas De décision Avant Plusieurs Mois

Sous la houlette de son directeur général par intérim Risto Siilasmaa, Nokia a déjà bien entamé les discussions en interne sur la future stratégie à suivre, ont noté les sources, ajoutant qu'une décision n'interviendrait pas avant plusieurs mois.

Des personnes au fait du dossier ont dit que tout dialogue formel avec Alcatel-Lucent n'interviendrait pas avant que Nokia ait touché le produit de la transaction conclue avec Microsoft, somme qui devrait renforcer le bilan du groupe finlandais et lui faire retrouver une note de crédit en catégorie investissement.

Une fois les téléphones mobiles cédés à Microsoft, Nokia Solutions and Networks (NSN) représentera 90% du chiffre d'affaires de la société.

Avec Alcatel-Lucent, l'accord idéal pour Nokia serait de racheter la division sans fil du groupe franco-américain, qui a une présence importante aux Etats-Unis, marché lucratif où NSN s'est très peu développé, a souligné une des sources.

Une cession par Alcatel-Lucent de son activité sans fil - évaluée par les analystes à entre 1,1 et 1,5 milliard d'euros - entrerait bien dans le cadre du recentrage stratégique annoncé en juin par le groupe franco-américain, prévoyant un repositionnement sur les réseaux IP (internet protocol) et l'accès au très haut débit.

En reprenant les activités sans fil d'Alcatel-Lucent, la part de marché mondiale de NSN dans les infrastructures sans fil passerait de 18% à plus de 30%, ce qui permettrait à Nokia de passer devant Huawei et de se rapprocher d'Ericsson, selon des données d'analystes financiers.

Les sources ont cependant noté que, au vu du bond de quelque 154% du titre Alcatel-Lucent depuis le début de l'année, la direction du groupe franco-américain n'était peut-être pas pressée d'aboutir à un accord de cession de l'un de ses actifs.

Une telle opération pourrait également être rendue compliquée par un Etat français, qui détient 3,6% d'Alcatel-Lucent, soucieux de protéger l'emploi, ont poursuivi les sources.

Enfin, Nokia n'est pas la seule entreprise intéressée par le rachat de certains actifs d'Alcatel, d'autres équipementiers réseaux, comme Juniper Networks et Ericsson, étant également susceptibles de manifester un intérêt.

Benoit Van Overstraeten pour le service français

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