Décès de l'inventeur de la souris

jeudi 4 juillet 2013 11h21
 

SAN FRANCISCO (Reuters) - Douglas Engelbart, l'informaticien américain inventeur de la souris d'ordinateur et qui avait décrit le concept d'internet des décennies avant qu'il ne soit exploité commercialement, est décédé dans la nuit de mardi à mercredi à l'âge de 88 ans.

Sa fille aînée jointe par téléphone a déclaré qu'il avait succombé à un insuffisance rénale.

Membre de l'Institut de recherche de Stanford, Douglas Engelbart avait connu la reconnaissance de ses pairs assez tôt dans sa carrière. Lors d'un discours prononcé en 1968 à San Francisco, il avait exposé un certain nombre d'idées novatrices pour l'époque et présenté un premier modèle de souris de forme cubique.

Il avait ensuite fait apparaître en temps réel l'image et la voix d'un collègue situé à une cinquantaine de kilomètres de là, ce qui s'est avéré être la première visio-conférence de l'histoire.

Douglas Engelbart avait en outre expliqué devant une assemblée de 1.000 informaticiens de haut vol comment des pages d'informations pouvaient être reliées les unes aux autres en utilisant des liens textuels, une idée qui formera par la suite le socle de l'architecture du web.

Mû par l'idée que les ordinateurs pourraient être utilisés pour accroître l'intelligence humaine, l'informaticien n'a jamais profité des retombées financières plus tard caractéristiques des succès de la Silicon Valley.

Son invention de la souris ne lui a par exemple jamais valu de royalties, l'Institut de recherche de Standford l'ayant breveté avant de céder plus tard la licence à Apple pour 40.000 dollars.

Gerry Shih; Hélène Duvigneau pour le service français

 
Douglas Engelbart, l'informaticien américain inventeur de la souris d'ordinateur et qui avait décrit le concept d'internet des décennies avant qu'il ne soit exploité commercialement, est décédé dans la nuit de mardi à mercredi à l'âge de 88 ans. /Photo d'archives/REUTERS/Gleb Garanich