18 juin 2013 / 07:55 / dans 4 ans

Sprint porte plainte contre Dish Networks et Clearwire

Sprint Nextel a annoncé lundi après la clôture de Wall Street qu'il avait porté plainte contre Dish Networks et Clearwire en vue bloquer l'offre du groupe américain de télévision par satellite sur l'opérateur mobile. Cette action en justice constitue un nouveau rebondissement dans la lutte entre Sprint, troisième opérateur mobile aux Etats-Unis et Dish, qui veulent tous deux mettre la main sur 100% du capital de Clearwire. /Photo d'archives/REUTERS/Andrew Kelly

(Reuters) - Sprint Nextel a annoncé lundi après la clôture de Wall Street qu‘il avait porté plainte contre Dish Networks et Clearwire en vue bloquer l‘offre du groupe américain de télévision par satellite sur l‘opérateur mobile.

Cette action en justice constitue un nouveau rebondissement dans la lutte entre Sprint, troisième opérateur mobile aux Etats-Unis, et Dish, qui veulent tous deux mettre la main sur 100% du capital de Clearwire.

Par ailleurs, Dish a lancé une contre-offre sur le capital de Sprint, qui a passé un accord avec Softbank pour être majoritairement détenu par l‘opérateur mobile japonais.

La plainte de Sprint intervient quelques heures avant l‘arrivée à expiration du délai accordé à Dish pour améliorer son offre sur Sprint après que Softbank a relevé les termes de la sienne.

Il y a une semaine, SoftBank a en effet annoncé un accord avec Sprint Nextel pour porter de 20,1 à 21,6 milliards de dollars (16,3 milliards d‘euros) son offre de rachat amicale de 78% du capital de l‘opérateur américain.

Dish Networks offre de racheter la totalité de Sprint pour 25,5 milliards de dollars, à un prix par action d‘environ sept dollars.

La nouvelle proposition de SoftBank a reçu le soutien du “hedge fund” Paulson & Co, deuxième plus gros actionnaire de Sprint, qui penchait auparavant pour l‘offre de Dish.

TROMPERIE

La plainte déposée lundi par Sprint dans l‘Etat du Delaware accuse Dish d‘essayer de “tromper” les actionnaires de Clearwire et de les “forcer” à accepter son offre.

Sprint estime que la proposition de rachat de Dish laisserait les actionnaires de Clearwire n‘ayant pas souscrit à l‘offre du groupe de télévision propriétaires d‘actions d‘une entreprise “handicapée par des restrictions illégales en matière de gouvernance d‘entreprise, de coûteuses provisions pour dettes et, potentiellement (...) d‘importantes sommes d‘argent devant être payées à Dish”.

Sprint note que Dish a “tout à gagner d‘une faillite de Clearwire”.

Le 13 juin, les administrateurs de Clearwire ont annoncé qu‘ils recommandaient à l‘unanimité aux actionnaires d‘apporter leurs titres à l‘offre de Dish Networks, changeant donc leur fusil d‘épaule puisqu‘ils étaient jusqu‘ici en faveur de celle de Sprint Nextel.

Fin mai, Dish avait relevé son offre d‘achat sur Clearwire à 4,40 dollars par action, valorisant l‘opérateur mobile à 6,5 milliards de dollars (4,87 milliards d‘euros).

Sprint, qui possède déjà un peu plus de 50% du capital de Clearwire, avait juste avant porté son offre sur le solde à 3,40 dollars par titre, sous la pression d‘actionnaires activistes.

Un porte-parole de Dish a déclaré que le groupe “examinait” la plainte de Sprint. Une porte-parole de Clearwire a dit que la société ne commentait pas les litiges en cours.

Softbank a dit soutenir l‘offre de Sprint sur Clearwire, tout en disant qu‘un éventuel échec de cette dernière n‘était pas grave étant donné que Sprint détient déjà la majorité de Clearwire.

L‘assemblée générale extraordinaire de Clearwire est programmée pour le 24 juin tandis que celle de Sprint est prévue le 25 juin.

Jonathan Stempel et Sruthi Ramakrishnan; Benoît Van Overstraeten pour le service français, édité par Marc Joanny

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