5 avril 2013 / 17:14 / dans 4 ans

La hausse du budget marketing de Samsung suscite des questions

Samsung a dépensé l'année dernière la somme record de 13.000 milliards de wons (8,9 milliards d'euros) en marketing, soit 1,3 milliard de dollars de plus que pour la R&D, un choix qui amène des experts à considérer que le groupe sud-coréen sacrifie l'innovation. /Photo prise le 5 avril 2013/REUTERS/Lee Jae-won

par Miyoung Kim

SEOUL (Reuters) - Samsung Electronics dépense davantage pour son marketing que pour sa recherche et développement (R&D), pour la première fois depuis au moins trois ans, ce qui amène des experts à considérer que le groupe sud-coréen sacrifie l‘innovation.

Samsung a estimé vendredi à 53% la hausse de son bénéfice d‘exploitation au premier trimestre, à 8.700 milliards de wons (six milliards d‘euros), ce qui met fin à une série de cinq trimestres consécutifs de résultats record pour le premier groupe technologique mondial par le chiffre d‘affaires.

Pour drainer vers ses nouveaux modèles, dont le Galaxy S4 attendu ce mois-ci, les utilisateurs de l‘iPad et de l‘iPhone d‘Apple, Samsung mise sur le marketing et la publicité. Le groupe a dépensé la somme record de 13.000 milliards de wons (11,6 milliards de dollars, ou 8,9 milliards d‘euros) en marketing l‘année dernière. Soit 1,3 milliard de dollars de plus que pour la R&D.

Samsung ne fournit pas de prévisions pour son budget de R&D. “Nous allons continuer à augmenter nos dépenses en R&D, tandis que le marketing évoluera avec souplesse en fonction des conditions du marché”, s‘est borné à dire vendredi un porte-parole du groupe.

Des analystes s‘attendent à ce que le sud-coréen continue cette année à dépenser plus en marketing qu‘en recherche.

“Samsung continue d‘investir dans la R&D. Ils ont porté leurs effectifs dans les smartphones à 25.000 postes contre 20.000 auparavant, et je pense qu‘ils ont une gamme intéressante de produits prêts, probablement pour le second semestre, qui va bousculer le marché”, a déclaré Lee Do-hoon, analyste chez RBS.

Apple, pour sa part, a porté son budget R&D à 3,8 milliards de dollars pour les douze mois à septembre 2012, alors qu‘il y consacrait 712 millions de dollars en 2006.

PLUS D‘EFFET “WOUAH”

“(Samsung) est à la traîne dans la création. Apple a créé une nouvelle catégorie avec les tablettes. Nous attendons de voir quelque chose comme cela de la part de Samsung”, commente Rachel Lashford, analyste au cabinet d‘études Canalys, à Singapour.

Samsung, comme d‘autres fabricants de smartphones, cible de plus en plus l‘amélioration des spécifications techniques actuelles, avec notamment des écrans plus grands ou des processeurs plus rapides.

Les analystes relèvent la déception et le manque d’“effet wouah” qui a accompagné le lancement des smartphones des grands noms du secteur ces derniers mois. Ce qui a pesé sur leurs cours de Bourse.

Le nouveau Galaxy de Samsung présenté en fanfare à New York en mars propose de nombreuses fonctionnalités. La vidéo se met sur pause rien qu‘en détournant le regard de l‘écran, qu‘il suffit de survoler du doigt, sans le toucher, pour naviguer dans le smartphone. Mais de l‘avis des observateurs, il n‘y a pas là d‘innovations majeures en mesure de changer la donne.

“Il n‘y a pas beaucoup de visibilité sur les produits de l‘an prochain, mais nous nous attendons à voir le Galaxy Note cette année”, note Mark Newman, analyste chez Stanford Bernstein, à Hong Kong.

Cet appareil hybride à mi-chemin entre un smartphone et une tablette, une “phablet”, a fait son entrée sur le marché en 2012. Il a connu un succès inattendu en séduisant les consommateurs à la recherche d‘un grand écran pour mieux voir.

Claude Chendjou pour le service français, édité par Dominique Rodriguez

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