16 octobre 2012 / 18:34 / dans 5 ans

Microsoft se lance à l'assaut d'Apple avec sa tablette Surface

<p>Microsoft a ouvert mardi les pr&eacute;commandes pour sa tablette Surface, qui sera disponible &agrave; la vente &agrave; partir du 26 octobre &agrave; un prix moins &eacute;lev&eacute; que l'iPad d'Apple. /Photo prise le 18 juin 2012/REUTERS/David McNew</p>

SEATTLE (Reuters) - Microsoft a ouvert mardi les précommandes pour sa tablette Surface, qui sera disponible à la vente à partir du 26 octobre à un prix moins élevé que l‘iPad d‘Apple.

La grille tarifaire définie par le géant du logiciel montre qu‘il compte bien se faire une place sur le marché des tablettes, qui connaît une croissance exponentielle et est largement dominé par son initiateur, Apple.

La gamme Surface, dévoilée en juin dernier et fonctionnant avec le système d‘exploitation Windows RT comportera dans un premier temps trois déclinaisons disponibles depuis ce mardi en précommande en nombre limité.

La tablette, plus grande et légèrement plus lourde que l‘iPad, comprend un port USB et deux caméras faisant office d‘appareil photo, est dotée d‘une connexion sans fil à la norme Wi-fi et dispose d‘une mémoire de 32 gigaoctets.

L‘appareil fonctionne avec un système d‘exploitation correspondant à une version simplifiée de Windows 8, qui n‘est donc pas compatible avec les anciennes applications Windows.

Mais il sera équipé de déclinaisons adaptées aux tablettes des différents outils de la suite bureautique Office (Word, PowerPoint et Excel), ainsi que de jeux Xbox et d‘applications vidéo et musicales.

La tablette est vendue 499 dollars (soit 100 dollars de moins que la dernière version de l‘iPad dotée d‘une mémoire équivalente).

Elle sera également proposée avec un accessoire complémentaire, le “Touch Cover” -un clavier noir ultrafin pouvant y être associé grâce à un système de fixation magnétique et servant également de coque à l‘appareil.

Le combiné tablette-clavier coûtera 599 dollars pour une mémoire de 32 Go et 699 dollars une mémoire de 64 Go (comme pour le modèle équipé uniquement du Wi-fi et dotée d‘une mémoire de 64 Go de la dernière version de l‘iPad).

CHANGEMENT DE STRATÉGIE

La tablette sera disponible à compter du 26 octobre dans les boutiques Microsoft aux Etats-Unis et au Canada et pourra également être commandée via internet non seulement dans ces deux pays mais aussi en Allemagne, en Australie, en Chine, en France, en Grande-Bretagne et à Hong Kong.

Un autre modèle de la gamme Surface, plus lourd, conçu pour rivaliser plutôt avec les ordinateurs “ultra-portables” devrait être lancé dans les prochains mois.

Avec Surface -ainsi qu‘avec les tablettes d‘autres fabricants fonctionnant avec son système d‘exploitation Windows- Microsoft compte défier Apple, qui domine largement le secteur avec 70% des parts de marché.

Et ce d‘autant plus que la firme de Redmond a subi de plein fouet les répercussions de l‘engouement pour les tablettes, qui ont pesé sur les ventes de Windows en concurrençant les mini-portables (ou netbooks).

Ce lancement représente une rupture dans la stratégie de Microsoft, dont le modèle d‘entreprise repose sur le fait que d‘autres groupes produisent et commercialisent des machines fonctionnant avec ses logiciels.

En devenant fabricant, le premier groupe mondial de logiciels pourrait ainsi entrer en concurrence directe avec ses premiers fournisseurs de matériels tels que Samsung Electronics et Hewlett-Packard.

Le succès commercial rencontré par Apple ces dernières années semble en effet plaider pour l‘approche intégrée du produit.

Le groupe de Cupertino a lancé mardi des invitations pour un événement le 23 octobre dont l‘objet n‘a pas été précisé, mais au cours duquel il pourrait dévoiler une version plus compacte de sa tablette iPad.

Bill Rigby, Myriam Rivet pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat

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