Softbank prêt à racheter jusqu'à 70% de Sprint

lundi 15 octobre 2012 11h35
 

par Nadia Damouni et Taro Fuse

NEW YORK/TOKYO (Reuters) - Softbank, troisième opérateur de téléphonie mobile au Japon, a annoncé lundi son intention d'acheter jusqu'à 70% du capital de son concurrent américain Sprint Nextel, numéro trois aux Etats-Unis, dans le cadre d'une transaction pouvant représenter jusqu'à 20,1 milliards de dollars (15,5 milliards d'euros).

Cette opération, qui avait été dévoilée par des sources à la fin de la semaine dernière, sera la plus importante acquisition réalisée par une entreprise japonaise à l'étranger.

Avec ce rachat, Softbank prend pied sur le marché de la téléphonie mobile aux Etats-Unis alors que son potentiel de croissance est désormais limité au Japon.

Fort du soutien de Softbank, Sprint Nextel devrait être en mesure d'installer de manière plus efficace son réseau 4G, pour mieux affronter AT&T et Verizon sur le marché de la téléphonie mobile aux Etats-Unis.

Les analystes financiers sont depuis longtemps d'avis que le marché de la téléphonie mobile aux Etats-Unis est mûr pour une phase de consolidation, comme en témoignent la tentative ratée, fin 2011, d'AT&T de mettre la main sur T-Mobile USA ou encore le projet de rapprochement récemment annoncé entre la filiale américaine de Deutsche Telekom et MetroPCS.

Peu d'experts avaient toutefois parié sur l'irruption de Softbank aux Etats-Unis. En tout cas, les investisseurs sont d'avis que le groupe japonais va peut-être payer un prix trop fort pour s'emparer de Sprint, à en croire la chute de plus de 21% du titre Softbank lors des deux séances boursières qui ont suivi la confirmation, jeudi, de discussions avec Softbank.

Masayoshi Son, fondateur et directeur général de Softbank, réputé pour son goût du risque, a admis que l'opération Sprint n'était pas dénuée de difficultés, tout en disant que sa société devait sortir d'un "Japon vieillissant".

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<p>Softbank, troisi&egrave;me op&eacute;rateur de t&eacute;l&eacute;phonie mobile au Japon, a annonc&eacute; lundi son intention d'acheter jusqu'&agrave; 70% du capital de son homologue am&eacute;ricain Sprint Nextel, num&eacute;ro trois aux Etats-Unis, dans le cadre d'une transaction pouvant repr&eacute;senter jusqu'&agrave; 20,1 milliards de dollars (15,5 milliards d'euros). /Photo prise le 15 octobre 2012/REUTERS/Yuriko Nakao</p>