KPN, Vodafone et Orange critiquent Joaquin Almunia

mardi 2 octobre 2012 18h20
 

BRUXELLES (Reuters) - Vodafone et KPN et Orange ont sévèrement critiqué mardi le commissaire européen à la Concurrence, Joaquin Almunia, jugeant que son manque de vision à long terme risquait de bloquer des fusions et des investissements pourtant nécessaires dans le secteur des télécommunications.

Un peu auparavant, Joaquin Almunia s'était interrogé sur la capacité du groupe Hutchison 3G à proposer des arrangements suffisants pour obtenir le feu vert à son OPA de 1,3 milliard d'euros sur Orange Autriche, une filiale de France Télécom.

La Commission européenne a transmis il y a une semaine à Hutchison un communiqué des griefs dans lequel elle soulève un certain nombre d'objections à cette opération, qui reviendrait à éliminer l'un des quatre opérateurs mobiles autrichiens.

"Nous avons récemment envoyé un communiqué des griefs à propos de cette fusion. A ce stade, la question de savoir si des solutions satisfaisantes peuvent être trouvées reste posée", a dit Joaquin Almunia, suivant le texte d'un discours qu'il devait prononcer à Nicosie.

Hutchison 3G, filiale du conglomérat hongkongais Hutchison Whampoa, a proposé en août d'ouvrir son réseau à ses concurrents et à d'éventuels nouveaux entrants pour stimuler la concurrence mais cette concession a été jugée insuffisante. Il a d'ores et déjà prévenu qu'il ne voyait pas quelle autre concession il pourrait faire.

Hutchison est le troisième opérateur mobile autrichien et Orange Autriche le quatrième. Telekom Austria et T-Mobile, filiale de Deutsche Telekom, occupent les deux premières places.

UN PROBLÈME DE TAILLE

Les patrons de Vodafone, KPN et Orange réclament une nouvelle approche réglementaire de la consolidation, affirmant qu'il faut laisser le champ libre à la consolidation en Europe afin que les opérateurs puissent faire face aux investissements dans les réseaux et développer l'activité économique.

"La solution se trouve dans la taille et dans la consolidation. Le commissaire Almunia se plaint qu'il n'y ait pas suffisamment d'opérations transfrontalières; il devrait se demander pourquoi", a dit le directeur général de Vodafone Vittorio Colao, lors de la conférence FT ETNO de Bruxelles.   Suite...

 
<p>Hutchison 3G, candidat au rachat d'Orange Autriche pour 1,3 milliard d'euros, a propos&eacute; en ao&ucirc;t d'ouvrir son r&eacute;seau &agrave; ses concurrents afin d'obtenir le feu vert de la Commission europ&eacute;enne, mais cette concession a &eacute;t&eacute; jug&eacute;e insuffisante mardi par le commissaire europ&eacute;en &agrave; la Concurrence Joaquin Almunia. /Photo prise le 3 f&eacute;vrier 2012/REUTERS/Heinz-Peter Bader</p>