February 1, 2012 / 2:53 PM / 5 years ago

Hirai va remplacer Stringer à la direction générale de Sony

4 MINUTES DE LECTURE

<p>Kazuo Hirai va devenir le directeur g&eacute;n&eacute;ral de Sony &agrave; partir du 1er avril, en remplacement de Howard Stringer qui c&egrave;de la gestion au jour le jour du groupe nippon, dans l'espoir de retrouver son lustre d'antan. /Photo prise le 31 ao&ucirc;t 2011/Tobias Schwarz</p>

par Yoko Kubota

TOKYO (Reuters) - Sony a annoncé mercredi la nomination de Kazuo Hirai au poste de directeur général à partir du 1er avril, en remplacement de Howard Stringer qui cède la gestion au jour le jour, dans une démarche très attendue pour redonner au groupe japonais son rôle leader dans l'électronique grand public.

Sony, qui publiera ses résultats jeudi, donnera le même jour des détails sur sa nouvelle direction.

Le groupe japonais devrait annoncer une perte nette en 2011, pour la quatrième année d'affilée, ses comptes étant plombés par le déficit important de sa branche télévision.

L'année 2011 a été particulièrement rude pour les groupes japonais, frappés par un yen fort qui affecte les exportations, ainsi que par deux catastrophes naturelles - le tremblement de terre au Japon et les inondations en Thaïlande.

Mais Sony a également perdu son avance technologique avec les produits tels que le Walkman et la Playstation, cédant le terrain à des concurrents comme Apple et Samsung Electronics, avec leurs iPhone, iPod et autres Galaxy Tab.

Le titre Sony a perdu près des deux tiers de sa valeur depuis que le gallois Howard Stringer, qui aura 70 ans le mois prochain, a pris les rênes du groupe en 2005.

En revanche, l'action Apple s'est envolée de plus de 1000%, et Samsung, qui fabrique des smartphones, écrans plats et puces d'ordinateurs, a pris plus de 100% pendant la même période.

Kazuo Hirai, un anglophone courtois, âgé de 51 ans, aura pour mission de revitaliser le géant de l'électronique.

SUCCESSEUR DÉSIGNÉ

Kazuo Hirai avait été pressenti pour succéder à Howard Stringer en mars 2011, lors de sa nomination à la tête de l'activité grand public de Sony, qui réalise la majeure partie du chiffre d'affaires de 85 milliards de dollars (64,5 milliards d'euros) du groupe.

Il s'est fait une réputation en redressant la division de jeux PlayStation, qui sortait de quatre années de pertes.

"Le chemin que nous devons suivre doit être clair", a-t-il déclaré mercredi dans un communiqué.

"Assurer la croissance de nos principales activités électroniques, essentiellement l'imagerie numérique, les smartphones et les jeux; redresser notre activité de télévision; et accélérer l'innovation, ce qui nous permettra de créer de nouveaux espaces de développement", a-t-il ajouté.

Selon le consensus Thomson Reuters I/B/E/S, Sony devrait annoncer un bénéfice opérationnel de 8,8 milliards de yens pour le trimestre clé de l'année allant d'octobre à décembre. Les analystes tablent sur un bénéfice de 8,2 milliards pour l'année fiscale qui prend fin en mars.

Nicolas Delame et Juliette Rouillon pour le service français, édité par Jean Décotte

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