7 septembre 2011 / 08:28 / il y a 6 ans

Orange dévoile sa marque low cost pour contrer Free

<p>Avec sa marque low cost d&eacute;nomm&eacute;e Sosh et destin&eacute;e &agrave; contrer Free Mobile, Orange vise un demi-million de clients &agrave; la fin 2012. /Photo d'archives/Denis Balibouse</p>

par Marie Mawad et Leila Abboud

PARIS (Reuters) - France Télécom a dévoilé mercredi sa nouvelle marque "low cost", dénommée Sosh, destinée à couper l'herbe sous le pied de Free Mobile à quelques mois du lancement du nouvel opérateur.

L'opérateur historique Orange, qui vise le demi-million de clients à fin 2012 pour Sosh, prend le pari de tenter de séduire dès à présent des clients jeunes, technophiles et axés sur le web : les mêmes que Free est susceptible de viser à son arrivée.

"Sosh répond à une cible assez importante. On considère que quatre millions de personnes pourraient êtres sensibles à cette offre", a déclaré Delphine Ernotte, la directrice des activités en France, lors d'une conférence de presse.

Les analystes ont quant à eux perçu ce lancement comme essentiellement défensif, vis-à-vis de Free, et plusieurs d'entre eux ont estimé qu'il faisait peser un risque de cannibalisation sur les abonnés actuels d'Orange.

"Au total, France Télécom peut défendre l'idée qu'il compensera d'éventuelles pertes d'abonnés, qui quitteraient Orange pour (une offre moins chère) chez Sosh, en récupérant des clients aujourd'hui en prépayé, donc non abonnés", estime Barclays dans une note.

Orange a quant à lui défendu les différences jugées "fondamentales" entre Orange et Sosh : "Celle qui saute aux yeux c'est la subvention (des mobiles). Acquérir un terminal subventionné reste une chose très importante pour une grande partie de nos clients Orange", a expliqué Delphine Ernotte.

Ces mêmes clients sont également attachés à l'achat de mobiles en boutique, ainsi qu'à la disponibilité d'un service client par téléphone et en magasin, alors que Sosh misera essentiellement sur le web dans les deux cas, a-t-elle ajouté.

L'action France Télécom a clôturé en hausse de 1,5%, à 12,15 euros, mais chute de 22% depuis le début de l'année, sous-performant l'indice sectoriel des télécoms (-14%).

PRESSIONS SUR LE POUVOIR D'ACHAT

Sosh - appellation choisie en référence au mot anglais 'socialize' qui signifie rencontrer des gens - proposera à partir du 6 octobre des offres sans engagement, avec une importante dimension "data" de transfert de données, à des prix oscillant entre 19,90 et 39,90 euros.

Sur la base des coûts marginaux engendrés, la nouvelle marque affiche une rentabilité comparable aux autres offres Orange, car le lancement s'appuie sur les infrastructures existantes de France Télécom, a précisé l'opérateur.

Sosh fait partie des initiatives menées par les opérateurs existants en attendant Free pour courtiser les clientèles des segments que le nouvel acteur pourrait bien cibler.

La concurrence sur le marché français des télécoms s'est donc fortement accrue ces derniers mois et les prix des offres mobiles ont été revus à la baisse.

"Le contexte économique est difficile. Dans les mois qui viennent il sera dominé par des pressions très fortes sur la consommation, sur le pouvoir d'achat, et donc avec une attention plus grande des gens à leur budget. C'est aussi ce qui explique les offres 'low cost'", a jugé Stéphane Richard, le PDG de France Télécom.

Cet été, SFR a annoncé une refonte intégrale de ses offres mobiles et des baisses tarifaires, tandis que Bouygues Telecom a dévoilé B&YOU, dont le positionnement mélange web et bas prix.

Aidés notamment par des offres moins chères, les plus petits opérateurs, dont Virgin Mobile au premier rang, ont redressé leur part du marché en début d'année.

Le câblo-opérateur Numericable mise quant à lui sur des offres dites en "illimité". Il a lancé récemment une option d'appels illimités à l'international depuis un mobile, vers les fixes et les portables selon les pays.

Edité par Jean-Michel Bélot

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