23 août 2011 / 16:08 / il y a 6 ans

Un iPhone moins cher serait en préparation pour fin septembre

par Clare Jim et Kelvin Soh

TAIPEI/HONG KONG (Reuters) - Des sous-traitants asiatiques d'Apple ont commencé à fabriquer une version moins chère de l'iPhone 4 équipée d'une mémoire de huit gigaoctets, selon deux sources au fait de la situation.

La mémoire flash qui équipera cet iPhone est conçue par une société coréenne, a déclaré mardi l'une des sources, en refusant de préciser le nom de ce fabricant.

Apple se fournit actuellement en mémoire flash auprès du japonais Toshiba et du sud-coréen Samsung Electronics.

Les sources ont requis l'anonymat en raison du caractère confidentiel de l'information.

Apple, qui a la réputation de garder le plus grand secret sur ses projets, a refusé de commenter l'information.

L'actuel iPhone 4, sorti en juin 2010, est équipé d'une mémoire de 16 ou de 32 Go. La version 8 Go devrait être lancée dans les prochaines semaines, ont indiqué les sources.

Certains analystes estiment que la version moins chère de l'iPhone pourrait doper les ventes sur les marchés émergents.

"Apple voudra probablement investir le segment des marchés émergents où les clients veulent passer d'un 'feature phone' (téléphone multimédias sans système d'exploitation standard, NDLR) haut de gamme, qui coûte habituellement entre 150 et 200 dollars, vers un smartphone d'entrée ou de milieu de gamme", explique Bonnie Chang, analyste chez Yuanta Securities.

"Mais je pense qu'un iPhone 4 avec 8 Go de mémoire sera difficile à produire à moins de 200 dollars. Apple aura certainement besoin d'un combiné complètement nouveau avec des fonctions moindres pour les marchés émergents."

Selon une source, Apple prévoit par ailleurs de sortir fin septembre un iPhone 5, la prochaine génération de son combiné vedette : appelé aussi iPhone 4S car il reprend la forme du modèle actuel, il aura notamment un écran plus grand et un appareil photo de 8 millions de pixels.

L'iPhone 5, dont la production est prévue à 45 millions d'exemplaires, sera fabriqué par Hon Hai et Pegatron, a aussi précisé la source.

Apple a vendu au deuxième trimestre 20,34 millions d'iPhone et le groupe s'est dit en juillet très optimiste concernant le marché chinois.

Avec Poornima Gupta à San Francisco, Roger Tung à Taipeh, Miyoung Kim à Séoul, Claude Chendjou pour le service français, édité par Dominique Rodriguez

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