19 mai 2011 / 10:20 / il y a 6 ans

Alcatel "très confiant" dans son objectif de marge 2011

<p>Selon le directeur g&eacute;n&eacute;ral d'Alcatel-Lucent, Ben Verwaayen, le groupe est "tr&egrave;s confiant" dans son objectif de marge pour 2011 et estime pouvoir soutenir sa rentabilit&eacute; au-del&agrave; gr&acirc;ce &agrave; de nouveaux produits et &agrave; des r&eacute;ductions de co&ucirc;ts. /Photo prise le 19 mai 2011/Beno&icirc;t Tessier</p>

par Marie Mawad et Leila Abboud

PARIS (Reuters) - Alcatel-Lucent est "très confiant" dans son objectif de marge pour 2011 et estime pouvoir soutenir sa rentabilité au-delà grâce à de nouveaux produits et à des réductions de coûts, a déclaré jeudi à Reuters son directeur général, Ben Verwaayen.

Entré dans la dernière ligne droite de son plan triennal de redressement, l'équipementier télécoms voit encore des possibilités de réduire ses coûts dans des postes comme l'informatique, les achats, la chaîne d'approvisionnement et les dépenses générales et administratives, a détaillé le dirigeant.

"L'ensemble du portefeuille d'Alcatel est orienté vers davantage de logiciels, d'intégration (entre les parties du réseau), de la technologie IP, ce qui renferme une marge quelque peu supérieure à celle des équipements classiques", a-t-il expliqué lors du sommet Reuters des technologies.

"Si vous stabilisez le potentiel de marge et que vous réduisez les coûts, on arrive à un modèle très solide."

Arrivé il y a près de trois ans à la tête d'une entreprise aux prises avec des difficultés financières et opérationnelles, Ben Verwaayen a promis de faire de l'équipementier télécoms un groupe "normal" à fin 2011.

Il a fixé l'objectif d'une marge d'exploitation ajustée de plus de 5% cette année et d'une croissance plus rapide que le marché, dont il attend une hausse "autour de 5%", ainsi que d'un free cash flow positif.

A 14h45, l'action Alcatel gagnait 1% à 4,132 euros, dans une capitalisation boursière d'environ 9,4 milliards d'euros. Le titre a bondi de près de 90% depuis le début de l'année.

UN GROUPE "NORMAL", PUIS...

Prié de dire s'il comptait rester dans l'entreprise après avoir mené à bien son plan triennal, le directeur général a répondu : "Je n'ai pas de projet de faire autre chose."

"Ce n'est pas fini quand on arrive à la normale. 'Normal' c'est fixer la barre assez bas", a déclaré Ben Verwaayen.

Au-delà d'une entreprise "normale", il veut faire d'Alcatel une force d'innovation, avec "l'un des meilleurs profils financiers de l'industrie", en s'appuyant notamment sur un portefeuille de nouveaux produits.

Il dit percevoir un "immense intérêt" sur le marché pour la nouvelle technologie mobile d'Alcatel, une antenne relais miniaturisée baptisée Light Radio, pour laquelle les premiers essais avec les opérateurs se feront à compter du quatrième trimestre de 2011.

Le directeur général a expliqué qu'il fallait généralement trois ans entre le stade de l'idée et le moment où un nouveau produit commence à compter dans les ventes.

CYCLE PLURI-ANNUEL AUX USA

A plus court terme, Ben Verwaayen a confirmé qu'il ne voyait pas d'essoufflement aux Etats-Unis après un premier trimestre tiré par le bond des ventes dans cette zone.

"On ne s'arrête pas au milieu d'un déploiement. Cette idée selon laquelle la tendance actuelle ne vaut qu'à court terme est farfelue (...) Ce marché est dans un cycle qui s'étalera sur plusieurs années. On en est à peu près à la fin de la première", a indiqué le directeur général au sujet de l'Amérique du Nord.

Les dépenses d'investissement des opérateurs américains sont portées par la pénurie de capacités sur les réseaux mobiles, dans un phénomène de rattrapage après une période de sous-investissement, sur fond d'appétit des consommateurs pour de nouveaux usages sur les portables, comme la vidéo.

Le groupe estime aussi qu'il y a encore du potentiel pour sa technologie mobile CDMA, à long terme, à un horizon de cinq ou dix ans.

Avec Gwénaëlle Barzic, édité par Jean-Michel Bélot

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