L'Etat veut au moins 2,5 milliards d'euros pour les licences 4G

lundi 16 mai 2011 20h04
 

par Marie Mawad et Leila Abboud

PARIS (Reuters) - L'Etat a fixé un prix minimal de 2,5 milliards d'euros pour les licences 4G de téléphonie mobile, dévoilant lundi une facture plus salée qu'anticipé pour les opérateurs télécoms, pour des obligations de couverture du territoire ambitieuses.

Le gouvernement donnera le coup d'envoi à l'appel d'offres début juin pour un dépôt des candidatures prévu en septembre et l'attribution les mois suivants de ces fréquences de quatrième génération, a déclaré au Figaro Eric Besson, le ministre de l'Industrie et de l'Economie numérique.

"La France ne doit pas brader ses fréquences", a-t-il dit, en amont de la publication officielle de ces modalités par l'Arcep, le régulateur français des télécoms.

L'Etat, qui avait inscrit à son budget 2011 des recettes de deux milliards d'euros qu'il espère tirer de ces licences, a également inscrit une obligation de couvrir 99,6% de la population à un horizon de 15 ans.

Pour la première fois dans le cadre de licences mobiles, les opérateurs devront déployer leurs antennes en priorité dans des zones rurales où ils n'iraient pas spontanément car l'installation d'un réseau y est plus coûteuse.

"Ça me semble très cher. (...) Le gouvernement tire vers le haut. C'est une excellente nouvelle pour eux s'ils arrivent à vendre les licences, mais il y a un risque d'échec de ces enchères", estime un analyste basé à Paris.

Actuellement quatre opérateurs disposent d'une licence mobile de génération précédente, en 3G : France Télécom, SFR, Bouygues Telecom et depuis peu Iliad. Ils sont tous potentiellement candidats pour la nouvelle génération de fréquences.

Les quatre opérateurs télécoms français n'ont pas souhaité commenter ces annonces.   Suite...