3 mai 2011 / 09:07 / il y a 6 ans

La police coréenne enquête sur la collecte de données de Google

<p>Un policier quitte les bureaux de Google &agrave; S&eacute;oul en emportant des &eacute;l&eacute;ments saisis lors d'une perquisition men&eacute;e mardi dans le cadre d'une enqu&ecirc;te sur sa filiale de publicit&eacute; pour mobiles AdMob, soup&ccedil;onn&eacute;e d'avoir recueilli ill&eacute;galement des donn&eacute;es de g&eacute;olocalisation. /Photo prise le 3 mai 2011/Truth Leem</p>

SEOUL (Reuters) - La police sud-coréenne a mené mardi une perquisition dans les bureaux de Google à Séoul dans le cadre d'une enquête sur sa filiale de publicité pour mobiles AdMob, soupçonnée d'avoir recueilli illégalement des données de géolocalisation.

Cette affaire illustre une nouvelle fois le risque croissant d'utilisation abusive des données personnelles de clients, alors que le marché des smartphones et tablettes numériques explose.

En avril, Apple avait dû s'expliquer sur l'utilisation des données de localisation générées par l'iPhone et avait nié suivre les allées et venues de ses clients.

"Toute technologie a son revers. Les services basés sur la localisation profitent aux clients en les aidant à trouver les restaurants, stations-service ou autres lieux proches avec leurs smartphones", a rappelé Kim Kwang-jo, professeur d'informatique à l'Institut supérieur de sciences et technologie de Séoul.

"Mais cela pourrait constituer un viol de la vie privée du consommateur. Il y a des failles dans les services basés sur la localisation et les entreprises devraient obtenir l'accord des consommateurs pour recueillir ces données."

AdMob est soupçonné d'avoir passé outre à cette règle. "Nous soupçonnons AdMob d'avoir collecté des informations personnelles de localisation sans consentement ni accord de la Commission coréenne des communications", a dit un responsable de la police.

Un porte-parole de Google a confirmé la perquisition et assuré que la firme coopérait pleinement avec les autorités.

SÉRIE D'ENQUÊTES DANS LE MONDE

Google et Apple sont déjà dans le collimateur des parlementaires américains sur les questions de protection et d'utilisation des données personnelles obtenues à partir d'applications pour les smartphones, comme la géolocalisation.

Des responsables de Google évoquent la possibilité de cibler les publicités en fonction de l'endroit où se trouve le client.

Le géant d'internet a acquis en 2009 AdMob, acteur majeur de la publicité en ligne et sur les smartphones, pour 750 millions de dollars (507 millions d'euros).

Google est déjà visé par une série d'enquêtes en Corée du Sud, aux Etats-Unis, en Grande-Bretagne, en France, à Singapour et en Suisse, relatives à la collecte de données par la flotte de véhicules qui alimentent son service "Street View" en photographiant les rues.

En janvier, la police sud-coréenne a conclu que Google avait recueilli des données, notamment de géolocalisation, sur quelque 600.000 utilisateurs d'internet sans fil, par le biais de trois des voitures employées pour "Street View".

La mise au jour de ces collectes illégales de données dans une trentaine de pays avait conduit Google à renforcer sa politique en matière de respect de la vie privée.

Si Google n'est qu'un acteur de second rang de l'internet sur les réseaux fixes en Corée du Sud, sa part de marché dans l'internet mobile atteint 20%, grâce à sa plateforme Android, dont Samsung et LG Electronics équipent leurs smartphones et tablettes pour tenter de contrer Apple.

Le marché mondial des smartphones devraient croître de 58% et Android s'octroierait 39% du marché, selon l'institut de recherche Gartner, qui prévoit un doublement d'ici 2015 de sa part de marché dans les tablettes, de 20% à 39%.

Avec Miyoung Kim et Jonathan Hopfner à Séoul et Kenneth Li à New York, Grégory Blachier pour le service français, édité par Benoît Van Overstraeten

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