10 février 2011 / 07:03 / dans 7 ans

Alcatel-Lucent confiant après un 4e trimestre solide

<p>Alcatel-Lucent vise d&eacute;sormais une marge d'exploitation ajust&eacute;e de plus de 5% en 2011, contre une fourchette de 5% &agrave; 9% annonc&eacute;e pr&eacute;c&eacute;demment, apr&egrave;s avoir publi&eacute; des r&eacute;sultats 2010 qui ont laiss&eacute; appara&icirc;tre une bonne surprise en terme de cash flow. /Photo d'archives/REUTERS/Charles Platiau</p>

par Marie Mawad

PARIS (Reuters) - Alcatel-Lucent a annoncé jeudi qu‘il continuait de viser un free cash flow positif en 2011, maintenant le cap pour la dernière ligne droite de son plan triennal de redressement, rudement mis à l’épreuve en 2010 par des pénuries de composants.

Les résultats de l’équipementier télécoms se sont améliorés au quatrième trimestre, le flux de trésorerie repassant en terrain positif et la marge d‘exploitation ajustée s‘inscrivant nettement au-dessus de son niveau annuel.

“C‘est notre meilleur profit de tous les trimestres depuis la fusion (d‘Alcatel avec Lucent en 2006). C‘est une indication claire que nous sommes en route pour devenir une entreprise normale en 2011”, a déclaré son directeur général, Ben Verwaayen, lors d‘une conférence téléphonique.

Suspendue de cotation à l‘ouverture de la Bourse de Paris, l‘action s‘inscrivait en hausse de 13% à 3,01 euros à 11h45. Le titre gagnait ainsi 38% depuis le début de l‘année.

L‘annonce a rassuré les analystes qui craignaient une déception sur les perspectives, alors qu‘Alcatel entre dans la dernière année de sa refonte par Ben Verwaayen. Arrivé en 2008, le dirigeant a promis de redresser l‘entreprise, qui peine à générer profit et trésorerie depuis sa fusion avec Lucent.

Le groupe franco-américain s‘est montré confiant pour 2011, tablant sur une marge d‘exploitation ajustée de plus de 5%, mais n‘excluant pas d‘atteindre 9%, le haut de la fourchette donnée précédemment. Il estime pouvoir croître plus vite que le marché.

“Le marché va un peu mieux qu‘il y a six mois”, a déclaré Ben Verwaayen, qui a précisé que la croissance du secteur serait probablement “plus proche de 5% que de 0%” en 2011.

CA Cheuvreux et WestLB ont relevé jeudi leur recommandation sur le titre, tandis que Credit Suisse a fait savoir dans une note qu‘il relèverait aujourd‘hui ses estimations.

<p>Le directeur g&eacute;n&eacute;ral d'Alcatel-Lucent, Ben Verwaayen. L'&eacute;quipementier t&eacute;l&eacute;coms, dont les r&eacute;sultats 2010 ont laiss&eacute; appara&icirc;tre une bonne surprise en termes de cash flow, vise d&eacute;sormais une marge d'exploitation ajust&eacute;e de plus de 5% en 2011, contre une fourchette de 5% &agrave; 9% annonc&eacute;e pr&eacute;c&eacute;demment. /Photo prise le 10 f&eacute;vrier 2011/REUTERS/Beno&icirc;t Tessier</p>

MOINS DE STOCKS EN 2011

Des analystes ont souligné que la marge d‘exploitation ajustée s‘est redressée à 8,1% au quatrième trimestre, après s’être inscrite dans la tranche basse des objectifs du groupe en 2010, à 1,8%.

Ils ont également estimé qu‘en dépit d‘un free cash flow annuel négatif de 818 millions d‘euros, le niveau du flux de trésorerie libre de 319 millions d‘euros au quatrième trimestre constituait une bonne surprise.

Alcatel avait indiqué en novembre que l‘objectif de free cash flow à l’équilibre en 2010 se trouvait compromis par des pénuries de composants dans l‘industrie, qui l‘ont contraint à augmenter ses stocks au détriment de sa trésorerie.

“Nous allons continuer à réduire nos stocks cette année, et nous continuons de viser un free cash flow positif en 2011”, a déclaré le directeur financier Paul Tufano.

Alcatel a publié un chiffre d‘affaires annuel de 15,996 milliards d‘euros et une perte nette ajustée de 159 millions en 2010, à comparer avec le consensus Thomson Reuters I/B/E/S qui attendait 15,7 milliards et -292 millions respectivement.

Dans le même secteur, le suédois Ericsson a déclaré récemment anticiper une poursuite de la forte demande en équipements mobiles haut débit, segment sur lequel il est le numéro un mondial.

La pression exercée sur les réseaux par l‘explosion du trafic de données, liée surtout à la généralisation des smartphones, a incité les opérateurs à investir ces derniers mois dans leurs infrastructures, d‘abord en Amérique du Nord où Alcatel réalise le tiers de ses ventes.

Le marché des équipements télécoms avait pâti auparavant d‘une réduction des dépenses des opérateurs et a fait l‘objet de pressions très fortes sur les prix, poussées notamment par la concurrence des groupe chinois Huawei et ZTE.

Edité par Dominique Rodriguez

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