Les opérateurs parient sur l'internet mobile en Afrique

mercredi 9 février 2011 19h03
 

par Gugulakhe Lourie

JOHANNESBOURG (Reuters) - En Afrique où la plupart des gens ne peuvent accéder à un ordinateur, les opérateurs mobiles voient dans les réseaux haut débit et les appareils associés un vecteur de forte croissance et un moyen de transformer l'économie.

Si, sur les marchés émergents, la technologie mobile est de longue date considérée comme un service lucratif parmi d'autres, la faiblesse des infrastructures de l'internet en Afrique en fait ni plus ni moins qu'une porte d'entrée du haut débit.

Des géants du secteur comme le sud-africain MTN, l'indien Bharti Airtel ou le français Orange, mais aussi des opérateurs plus modestes comme le sud-africain Cell C, investissent de plus en plus pour conquérir ce nouveau marché.

"De nombreux consommateurs découvrent internet sur un support mobile, et cela constitue le prochain cap en termes de ventes sur les marchés africains", estimait l'année dernière Karel Pienaar, directeur exécutif chez MTN South Africa.

Selon Delta Partners, qui étudie les marchés émergents des télécoms, le chiffre d'affaires du secteur mobile en Afrique hors communications vocales devrait atteindre 10 milliards de dollars en 2014 contre cinq milliards aujourd'hui.

Les fréquences haut débit ne pèsent pas encore lourd dans les comptes de l'industrie des télécoms, mais leur part ne fait que progresser et dope déjà le chiffre d'affaires des opérateurs africains.

MTN, Vodacom - propriété de Vodafone - et le kényan Safaricom mettent tous en avant le poids des smartphones et de l'internet mobile dans leurs résultats.

MTN a récemment fait état d'une hausse de 46% du chiffre d'affaires des échanges de données, à 2,9 milliards de rands (294 millions d'euros) et son rival Vodacom a annoncé une hausse de 41% des revenus tirés de cette activité.   Suite...

 
<p>Publicit&eacute; pour un op&eacute;rateur mobile dans une rue de Freetown, au Sierra Leone. En Afrique o&ugrave; la plupart des gens ne peuvent acc&eacute;der &agrave; un ordinateur, les op&eacute;rateurs mobiles voient dans les r&eacute;seaux haut d&eacute;bit et les appareils associ&eacute;s un vecteur de forte croissance et un moyen de transformer l'&eacute;conomie. /Photo prise le 15 janvier 2011/REUTERS/Simon Akam</p>