9 février 2011 / 15:46 / il y a 7 ans

"Contacts" entre Vivendi et Vodafone pour un rachat de SFR

<p>Frank Esser, PDG de SFR a d&eacute;clar&eacute; que Vivendi et Vodafone avaient des contacts au sujet du rachat de la participation minoritaire du groupe britannique dans l'op&eacute;rateur t&eacute;l&eacute;coms fran&ccedil;ais mais que la question du prix &eacute;tait &agrave; r&eacute;soudre. /Photo prise le 1er septembre 2010/Philippe Wojazer</p>

LYON (Reuters) - Vivendi et Vodafone ont des contacts au sujet du rachat de la participation minoritaire du groupe britannique dans SFR, mais la question du prix reste à résoudre, a déclaré mercredi Frank Esser, PDG de l'opérateur télécoms français.

Le rachat de la totalité de SFR par Vivendi sera perçu d'un oeil favorable par le marché, tant pour le géant européen des médias et du divertissement que pour Vodafone, a-t-il ajouté.

"Il y a des contacts, mais il faut trouver le bon prix", a déclaré Frank Esser lors d'un déjeuner de presse en petit comité, après la convention régionale de SFR qui a réuni quelques 500 collaborateurs.

"L'annonce de la vente de la part de Vodafone est connue et cela fait deux ans que Vivendi veut racheter (...). Maintenant c'est une question de négociations entre les deux parties", a-t-il poursuivi.

"Vodafone possède 44% et ce n'est pas bien vu par le marché", a expliqué Frank Esser. "C'est un élément très positif pour Vivendi d'avoir 100% de SFR".

Vivendi et Vodafone n'ont pas souhaité apporter de commentaire à ces déclarations.

Le conglomérat a annoncé fin janvier avoir cédé l'intégralité de sa participation dans NBC Universal (NBCU), une opération perçue comme le dernier verrou avant d'entamer des discussions avec Vodafone pour le rachat de ses 44% de SFR, estimés entre sept et huit milliards d'euros en numéraire.

Le président du directoire de Vivendi avait indiqué à Reuters mi-janvier que des discussions pourraient avoir lieu avec Vodafone une fois les 3,8 milliards de dollars (2,8 milliards d'euros) liés à NBCU encaissés.

"CAUCHEMAR TOTAL" SUR LA TVA

SFR indique avoir gagné de nouveaux abonnés sur la période récente, en dépit des mouvements de clientèle liés à la répercussion de la hausse de TVA, qui doit rapporter quelques deux milliards d'euros à l'Etat français.

L'opérateur, qui avait dans un premier temps répercuté le changement de taxation sur ses clients existants, est revenu lundi sur sa décision, faisant état d'une grande confusion chez ses abonnés.

"Cela a été compliqué à gérer (...). La TVA ne s'appliquait que sur un quart de nos clients, mais cela été difficile à expliquer. 100% de nos clients ont pensé être concernés. Dans les magasins, cela a été le cauchemar total", a déclaré Frank Esser.

"Certains clients nous ont quittés, mais de nouveaux sont arrivés et le flux est quand même resté positif", a-t-il précisé.

SFR a, le premier, annoncé qu'il renonçait à relever ses tarifs pour ses clients existants. Son concurrent Orange lui a rapidement emboité le pas.

De nouvelles grilles tarifaires, plus chères, s'appliquent néanmoins aux nouveaux clients des deux grands opérateurs.

Bouygues Telecom a quant à lui maintenu ses prix du mobile en dépit du changement de TVA.

Catherine Lagrange et Marie Mawad, avec les contributions de Leila Abboud à Paris et Kate Holton à Londres, édité par Cyril Altmeyer

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