L'Europe aura besoin de règles sur la neutralité d'internet

mercredi 22 décembre 2010 20h16
 

par Georgina Prodhan et Nicola Leske

LONDRES (Reuters) - La Commission européenne pourrait ne pas pouvoir conserver longtemps son attentisme sur la préservation de la "neutralité" d'internet, en raison de l'intense concurrence entre opérateurs télécoms et fournisseurs de services en ligne, estiment des analystes.

Le débat sur la neutralité du web, un principe qui vise à exclure toute forme de discrimination à l'accès à internet en fonction de l'appareil utilisé, du contenu transmis ou des services accessibles, fait rage aux Etats-Unis depuis plusieurs années alors qu'il commence tout juste à être abordé en Europe.

L'enjeu est de permettre ou non aux fournisseurs d'accès à internet (FAI) et aux opérateurs télécoms de limiter artificiellement l'accès à leurs infrastructures, en contrôlant le contenu échangé pour éviter une congestion du réseau, au risque qu'ils favorisent leurs propres services ou ceux qui les rémunèrent le plus.

L'autorité américaine des télécommunications a adopté mardi des règles qui interdisent aux FAI haut débit de bloquer le trafic des internautes, leur laissant toutefois la possibilité de gérer de manière "raisonnable" leurs réseaux, en taxant au besoin, selon des prix encadrés, certains utilisateurs qui mobilisent des services gourmands en bande passante.

En Europe, la plupart des opérateurs télécoms historiques comme Deutsche Telekom, France Telecom ou Telefonica sont encore en position dominante.

La Commission européenne s'est jusqu'à présent abstenue de légiférer pour éviter un conflit avec des groupes internet comme Skype, Google ou Facebook, qui offrent gratuitement ou presque des communications vocales et des SMS, menaçant ainsi la principale activité des opérateurs télécoms.

Mais les FAI européens, qui sont principalement des opérateurs télécoms, contrôlent déjà activement le trafic sur leur réseau pour le rendre le plus efficace. Ils pourraient être tentés d'aller plus loin pour protéger leurs services ou dégager des revenus supplémentaires.

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<p>La Commission europ&eacute;enne pourrait ne pas pouvoir conserver longtemps son attentisme sur la pr&eacute;servation de la "neutralit&eacute;" d'internet, en raison de l'intense concurrence entre op&eacute;rateurs t&eacute;l&eacute;coms et fournisseurs de services en ligne, estiment des analystes. /Photo d'archives/REUTERS/</p>