13 septembre 2010 / 12:26 / dans 7 ans

Les plans d'austérité européens menacent les SSII

par Cyril Altmeyer

PARIS (Reuters) - Les groupes de services informatiques (SSII) et de conseils en technologies pourraient payer cher la cure d‘austérité annoncée dans le secteur public en Europe, qui assure une visibilité de leurs revenus, soulignent des analystes.

La crainte d‘une rechute économique en Europe et aux Etats-Unis va conditionner les budgets 2011 des clients des sociétés de petite et moyenne capitalisation du secteur, encore peu exposées aux relais de croissance des pays émergents, ajoutent-ils.

Reuters organise de mardi à jeudi, à Paris, un forum accueillant les dirigeants de plusieurs d‘entre elles - Alten, Altran, Steria, GFI Informatique et Devoteam.

“La grande question va être l‘attitude des clients à la rentrée, le gros risque étant qu‘ils cessent d‘investir comme cela s’était passé début 2009”, souligne un analyste. “Que se passera-t-il s‘il y a un ‘double dip’ et que les SSII ne retrouvent pas de croissance au second semestre 2010 et très peu en 2011?”

Les sociétés du secteur ont désespérément besoin de faire croître leur activité pour remonter leurs marges mises à mal par la crise - toutefois moins que lors du précédent creux de 2001-2002 - au moment où la concurrence maintient des pressions sur les prix.

Or, dans le secteur public, qui représente en moyenne un quart du chiffre d‘affaires des SSII, le Royaume-Uni a déjà commencé à tailler dans ses dépenses, en particulier dans les activités les plus cycliques comme le conseil, note le même analyste. Cela concerne tout particulièrement Steria, qui réalise près de 40% de son chiffre d‘affaires dans ce pays.

PAYSAGE EUROPÉEN FIGÉ

“C‘est une période incertaine, on entend de l‘optimisme de la part des SSII et des sociétés de R&D externalisée, mais aucune ne peut prétendre à avoir une vision sur 2011”, résume un deuxième analyste.

Les spécialistes de R&D externalisée, comme Alten et Altran, bénéficient d‘une dynamique plus favorable à la faveur de la reprise de leur activité avec le secteur automobile, même si les télécoms restent à la peine.

Altran est cependant confronté à ses propres difficultés, celles de sa division de conseil en stratégie et management Arthur D. Little et de sa filiale brésilienne.

C‘est l‘une des rares moyennes capitalisations du secteur, avec Devoteam, à avoir tenter de se développer hors des frontières européennes pour se lancer dans des pays émergents où la taille est déterminante pour gagner des parts de marché.

“Sur un horizon de cinq ans, il y a un moment où cela va poser problème”, observe un analyste.

Les leaders français du secteur, Capgemini et Atos Origin, commencent tout juste à passer à l‘offensive dans les émergents. Le premier vient de s‘offrir 55% du brésilien CPM Braxis pour quelque 230 millions d‘euros et le second l‘indien Venture Infotek.

Steria a toutefois trouvé une voie médiane en tentant de récupérer des contrats en Inde avec sa plate-forme locale à l‘origine destinée à ses clients européens.

Quant à la consolidation annoncée de longue date d‘un secteur européen très fragmenté, elle devrait encore attendre, estiment les analystes, même si l‘amélioration de la rentabilité passe de plus en plus par l‘acquisition d‘une taille critique.

“Le paysage européen est figé depuis un petit moment et cela risque de le rester, parce qu‘aujourd‘hui l‘intérêt est de se focaliser sur là où on est le meilleur et non pas chercher à trouver des implantations dans des marchés qui sont de toute façon matures”, souligne un analyste.

GFI en a fait l‘amère expérience avec la cession en mars de ses activités en Allemagne et en Italie.

Edité par Dominique Rodriguez

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