1 septembre 2010 / 11:02 / il y a 7 ans

Sony remanie ses liseuses en les dotant d'un écran tactile

par Alexandra Sage

SAN FRANCISCO (Reuters) - Sony a annoncé mercredi avoir affiné la taille de ses liseuses électroniques et les avoir dotées d'écrans tactiles en perspective des fêtes de fin d'année.

Les nouvelles versions des trois modèles de "Reader" bénéficieront également d'une meilleure lisibilité, affirme le fabricant nippon.

Sony a été le premier à lancer une liseuse électronique en 2006, mais a dû faire face à la rude concurrence du Kindle d'Amazon.com, considéré par les analystes comme l'appareil le plus vendu de sa catégorie.

Amazon, qui ne publie pas l'état de ses ventes, a lancé fin juillet un Kindle à 139 dollars (environ 109 euros) équipé d'une connexion Wi-Fi pour tenter de distancer ses concurrents, au rang desquels Barnes & Noble et Apple, dont la tablette multimédia iPad permet également de lire des livres électroniques (voir: ).

Selon Steve Haber, président de la division lecture numérique de Sony, l'écran tactile figurait au rang des principales demandes des consommateurs, qu'il juge prêts à payer davantage en échange de fonctions supplémentaires.

"Baisser les prix pour être de moins en moins cher, ce n'est pas dans cette direction que nous allons", a-t-il déclaré dans une interview. "Nous ne sommes pas dans une stratégie de nivellement par le bas."

Sony s'attendait à ce que sa liseuse de poche bon marché ait davantage de succès lors de la période des fêtes l'an dernier, mais le groupe a eu la surprise de constater que les ventes de son modèle plus onéreux à écran tactile dépassaient celles de son équivalent d'entrée de gamme.

"Les gens sont montés (en gamme) et ont payé 100 dollars de plus pour avoir l'écran tactile", a expliqué Steve Haber.

La nouvelle version de poche du "Reader" est déjà disponible pour 179 dollars (environ 140 euros), et le modèle intermédiaire, doté d'un écran de six pouces et d'une mémoire plus importante, est sorti au prix de 229 dollars (environ 180 euros).

Le modèle haut de gamme "Reader Daily Edition", équipé d'une connexion 3G et d'un écran plus grand, sera lui mis en vente en novembre pour 299,99 dollars (environ 230 euros).

Sony a inclus des dictionnaires dans ces nouveaux appareils et a accru le nombre d'ouvrages disponibles sur son catalogue en ligne. Il prévoit aussi d'intégrer des critiques de livres rédigées par les utilisateurs via le réseau social GoodReads, et devrait lancer des applications d'ici la fin de l'année pour faire le pont avec l'iPhone d'Apple et les smartphones équipés du système d'exploitation Android de Google.

Selon Steve Haber, les ventes de liseuses progressent toujours au même rythme, soit trois ou quatre fois les niveaux relevés l'an dernier.

"Nous n'avons pas constaté de modification dans cet élan", a-t-il dit.

Jean Décotte pour le service français, édité par Danielle Rouquié

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