30 août 2010 / 06:15 / il y a 7 ans

Infineon vend ses activités mobiles à Intel

<p>Infineon a d&eacute;cid&eacute; de vendre &agrave; Intel ses activit&eacute;s de solutions mobiles (WLS) pour un montant de 1,4 milliard de dollars (1,1 milliard d'euros) en num&eacute;raire, ce qui permettra au groupe am&eacute;ricain de renforcer sa pr&eacute;sence sur le march&eacute; des composants pour "smartphones". La transaction devrait &ecirc;tre boucl&eacute;e au premier trimestre 2011. /Photo d'archives/Alexandra Winkler</p>

par Nicola Leske

FRANCFORT (Reuters) - Intel a conclu le rachat des activités de composants mobiles du groupe allemand Infineon pour 1,4 milliard de dollars (1,1 milliard d'euros), une opération qui permet au groupe américain de renforcer sa présence sur le marché des smartphones.

Cette transaction en cash devrait être bouclée au premier trimestre 2011 et les activités acquises conserveront leur indépendance, ont précisé les deux sociétés dans un communiqué commun lundi.

Trois sources proches du dossier avaient déclaré vendredi à Reuters qu'elles étaient très proches d'un accord définitif.

Il s'agit de la deuxième acquisition importante en moins de deux semaines pour Intel après l'annonce le 19 août du rachat de McAfee, un spécialiste de la sécurité informatique, pour 7,7 milliards de dollars.

Le groupe américain avait besoin de se renforcer sur le marché mobile: si sa gamme de processeurs Atom est fortement implantée sur le marché des "netbooks" d'entrée de gamme, elle est pratiquement absente du segment des "smartphones", le plus porteur et le plus lucratif du marché actuellement.

"Infineon ferait instantanément d'Intel un poids lourd (du marché mobile) et leur permettrait de gagner trois ou quatre ans de R&D (recherche et développement)", avait déclaré la semaine dernière Flint Pulskamp, analyste d'IDC, alors que l'opération était encore évoquée au conditionnel.

Des analystes estiment néanmoins qu'il faudra du temps pour que le rachat de WLS ait un impact sensible sur les résultats d'Intel.

INFINEON VEUT SE CONCENTRER SUR SES 3 SEGMENTS STRATÉGIQUES

En attendant, les processeurs utilisant l'architecture développée par le britannique ARM, réputée pour être moins gourmande en énergie que celle d'Intel, continuent de gagner des parts de marché.

L'action Infineon cédait 1,1% à la Bourse de Francfort en début de séance, à 4,5510 euros.

Pour le groupe allemand, la cession de WLS ouvre la voie à un recentrage sur les segments jugés stratégiques du groupe: l'automobile, l'industrie et la sécurité.

La division Wireless Solutions a réalisé un chiffre d'affaires de 917 millions d'euros sur le dernier exercice fiscal clos, soit environ 30% du chiffre d'affaires global d'Infineon (3,03 milliards).

Mais elle ne se classe qu'au cinquième rang mondial des puces pour équipements mobiles, loin derrière des poids lourds du secteur comme Qualcomm, Texas Instruments ou Broadcom.

Parmi les clients de WLS figurent des groupes de premier plan comme Nokia, LG et Apple.

La cession pourrait ouvrir la voie au versement par Infineon d'un dividende exceptionnel après plusieurs années sans aucune distribution. Le groupe pourrait aussi investir une partie du produit de la cession dans le développement de ses autres activités.

"La vente de WLS est une décision stratégique destinée à augmenter la valeur d'Infineon", a déclaré le président du directoire, Peter Bauer.

"Nous pouvons désormais concentrer pleinement nos ressources sur une croissance forte de nos segments stratégiques."

Marc Angrand pour le service français, édité par Jean-Michel Bélot

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