August 20, 2010 / 12:28 PM / 7 years ago

Les fabricants de consoles sur la défensive face aux smartphones

5 MINUTES DE LECTURE

<p>L'explosion des jeux vid&eacute;o sur les smartphones place les fabricants de consoles devant un dilemme: r&eacute;pondre &agrave; la menace au risque de 'cannibaliser' leurs propres machines ou attendre en esp&eacute;rant que le jeu sur mobile restera un &eacute;piph&eacute;nom&egrave;ne. /Photo d'archives/Eric Thayer</p>

par Christoph Steitz

FRANCFORT (Reuters) - L'explosion des jeux vidéo sur les smartphones place les fabricants de consoles devant un dilemme: répondre à la menace au risque de 'cannibaliser' leurs propres machines ou attendre en espérant que le jeu sur mobile restera un épiphénomène.

Dans un secteur (consoles et jeux) évalué à quelque 60 milliards de dollars, les trois grands fabricants de consoles - Nintendo, Microsoft et Sony - misent actuellement sur la manette de jeu à détection de mouvements pour continuer à séduire de nouveaux adeptes.

Mais selon le cabinet d'analyse iSuppli, cet accessoire ne sera pas suffisant pour empêcher un recul des ventes de consoles attendu de 5% en 2011, à seulement 50 millions d'unités.

Si les consoles traditionnelles comme la Playstation 3 de Sony, la Xbox 360 de Microsoft et la Wii de Nintendo restent les vaches à lait de l'industrie, la percée des smartphones dans le secteur, notamment l'iPhone d'Apple, se confirme.

Le cabinet d'études Gartner s'attend à ce que le chiffre d'affaires mondial tiré du divertissement "mobile", segment incluant les jeux sur les smartphones, progresse de 19% pour dépasser 5,6 milliards de dollars cette année et 11,4 milliards en 2014.

Selon Gartner, près de 80% des téléchargements d'applications pour mobiles sont des jeux.

"L'adoption des jeux sur smartphones se fait à un rythme bien plus rapide que les jeux pour téléphones portables dans leur ensemble. (Jouer) prend beaucoup de temps et cela veut dire que les clients ont moins de temps à consacrer à une console portable", explique Ed Barton, analyste au cabinet ScreenDigest.

D'après iSuppli, les sorties d'usine de téléphones destinés aux jeux vidéo devraient augmenter de 11,4% cette année, à 1,27 milliard d'unités.

A contrario, le marché de la console devrait rester étale, avec une progression d'à peine 0,2% à 52,3 millions pour 2010. Les ventes de consoles portables devraient quant à elles reculer de 2,5% à 38,9 millions d'unités.

Les Limites Des Smartphones

Une étude du cabinet ComScore a montré que le nombre de joueurs sur smartphones aux Etats-Unis avait augmenté de 60% entre février 2009 et février 2010.

Ed Barton estime que même si ce type de jeu reste une activité mineure en termes de revenus générés, il sera potentiellement dans les années à venir une "menace pour les consoles portables dédiées au jeu".

Sony, le constructeur nippon de la Playstation Portable (PSP), en minimise les conséquences.

"Je trouve cela nettement moins satisfaisant" (pour le joueur), a déclaré à Reuters Andrew House, responsable de Sony Computer Entertainment pour l'Europe, au Gamescom, le salon européen du jeu vidéo.

Nintendo, le fabricant japonais des Gameboy et DS va dans le même sens et évoque sa console portable en 3D qui offrira, assure-t-il, des sensations largement supérieures aux smartphones.

Microsoft, le seul des trois grands du secteur à ne pas proposer de modèle portable, a annoncé cette semaine au Gamescom qu'il proposerait des jeux de haute qualité pour les smartphones fonctionnant avec son système d'exploitation Windows Phone 7.

Electronic Arts, deuxième éditeur mondial de jeux vidéo, s'est dit confiant dans la croissance de ses activités numériques, qui comprennent les jeux pour smartphones, après la publication d'un chiffre d'affaires en hausse de 52% au premier trimestre.

"L'époque où les gens mettaient un CD dans une console (pour jouer) est révolue", a déclaré son directeur général adjoint John Schappert.

Avec Nicola Leske, Patrice Mancino et Claude Chendjou pour le service français, édité par Dominique Rodriguez

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