August 17, 2010 / 3:12 PM / in 7 years

Les fabricants de puces pour mobiles à l'assaut de la 4G

4 MINUTES DE LECTURE

<p>L'arriv&eacute;e pr&eacute;vue en 2011 de la LTE, aussi appel&eacute;e 4G, devrait &ecirc;tre une mine d'or pour les petits fabricants de semi-conducteurs qui entendent contester la domination annonc&eacute;e de Qualcomm. /Photo d'archives/Christian Hartmann</p>

par Sachi Izumi et Sinead Carew

TOKYO/NEW YORK (Reuters) - L'arrivée prévue en 2011 de la LTE, aussi appelée 4G, devrait être une mine d'or pour les petits fabricants de semi-conducteurs qui entendent contester la domination annoncée de Qualcomm.

Successeur désigné de la 3G, la LTE (Long Term Evolution) est une nouvelle technologie d'accès à l'internet mobile en haut débit. Elle a été choisie par les principaux opérateurs de télécommunications qui y ont investi des milliards de dollars afin de répondre à l'explosion du trafic des données sur les smartphones et autres appareils mobiles.

De leur côté, les fabricants de puces se préparent à recevoir les premières commandes pour les mobiles 4G, alors que la bataille sur ce nouveau marché s'annonce ouverte, sans leader clair hormis Qualcomm.

"La LTE représente une porte d'entrée pour les acteurs du secteur qui ont raté précédemment le virage vers la 3G", commente Francis Sideco, analyste au cabinet d'études iSuppli.

"A ce stade, il est encore trop tôt pour se prononcer sur leur degré de réussite face aux titulaires en place."

Certains analystes s'attendent toutefois à ce que le taiwanais MediaTek constitue un sérieux outsider pour Qualcomm car le groupe asiatique vend déjà d'énormes quantités de puces aux fabricants de téléphones mobiles.

D'autres, comme ST-Ericsson (coentreprise entre STMicroelectronics et Ericsson), le fondeur américain Broadcom et l'allemand Infineon pourraient également tirer leur épingle du jeu.

Aux Etats-Unis, Qualcomm est vu comme le leader naturel de cette technologie puisque l'opérateur télécoms Verizon, auquel il fournit déjà des équipements pour la 3G, sera l'un des tout premiers au monde à lancer en 2011 des services commerciaux pour la 4G sur un marché de masse.

Les Groupes Asiatiques en Embuscade

La LTE devrait aussi attirer de nouveaux acteurs comme Samsung Electronics et LG Electronics, mais les analystes s'attendent surtout à ce que ces fabricants asiatiques développent des puces pour certains de leurs propres combinés.

D'autres fabricants de semi-conducteurs misent sur des alliances de longue date.

"Nokia sera évidemment l'un de nos clients majeurs (...)", déclarait récemment à Reuters Hideaki Chaki, l'un des patrons du groupe japonais Renesas Electronics qui a racheté la division modem sans fil de Nokia.

Renesas, cinquième fabricant mondial de puces, vise la troisième place sur le marché de la LTE et espère placer ses composants dans les mobiles, les netbooks, les appareils photos et les GPS.

"Pour la plupart des petits acteurs, ce sera un défi", avertit cependant Brian Modoff, analyste à Deutsche Bank, qui juge les investissements nécessaires dans la LTE élevés.

"Mediatek dispose d'importants volumes mais n'est pas en avance du point de vue technologique", a-t-il déclaré. "ST-Ericsson dispose de la technologie mais ils ont fait face à tellement de restructurations."

"Qualcomm est clairement le leader et le restera pour les prochains trimestres mais en 2011 cela pourrait changer si Intel rachète Infineon", estime pour sa part Ed Snyder, analyste au cabinet Charter Equity Research.

Les puces d'Infineon équipent notamment l'iPhone d'Apple.

Chez Daiwa Securities Capital Markets, Masaharu Sato pense lui que tout dépendra de la capacité des fabricants à fournir des produits de grande qualité à des coûts moindres que ceux de Qualcomm.

Claude Chendjou pour le service français, édité par Dominique Rodriguez

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