26 mai 2010 / 10:14 / dans 7 ans

La tension monte entre Portugal Telecom et Telefonica sur Vivo

<p>La tension entre Portugal Telecom et Telefonica est mont&eacute;e mercredi alors que l'op&eacute;rateur espagnol cherche toujours &agrave; s'emparer de Vivo, leur coentreprise br&eacute;silienne. /Photo d'archives/REUTERS/Albert Gea</p>

par Sergio Goncalves

LISBONNE (Reuters) - La tension entre Portugal Telecom (PT) et Telefonica est montée d‘un cran mercredi alors que l‘opérateur espagnol cherche toujours à s‘emparer de Vivo, leur coentreprise brésilienne.

Tandis que l‘opérateur espagnol souhaiterait prendre le contrôle de Vivo avec l‘idée de le fusionner avec d‘autres de ses activités au Brésil, PT n‘entend pas de son côté se séparer de sa seule source de croissance importante.

Dans un entretien accordé au Financial Times, le directeur financier de Telefonica Fernandez Valbuena a déclaré que son groupe n‘excluait pas une OPA hostile sur Portugal Telecom si ce dernier s‘obstinait à refuser de céder ses parts dans Vivo.

La menace brandie par Telefonica s‘est traduite par une forte hausse du cours de l‘opérateur portugais qui prenait 6,57% à 7,821 euros à 14h00 GMT.

Les propos de Fernandez Valbuena ont suscité des interrogations de la part du régulateur portugais des marchés d‘actions (CMVM) qui a demandé à Telefonica, plus gros actionnaire de Portugal Telecom avec une participation de 10%, de clarifier sa position.

Telefonica a donc dit à la CMVM qu‘il n‘excluait pas de déposer une offre sur Portugal Telecom, tout en précisant ne pas avoir encore pris de décision en la matière

“Telefonica informe par la présente (...) qu‘il n‘a pas pris de décision sur le lancement d‘une offre de rachat sur les titres émis par Portugal Telecom. Telefonica n’écarte, dans les circonstances actuelles, aucune alternative, y compris celle évoquée plus haut”, a ainsi déclaré le groupe espagnol.

LISBONNE CERTAINEMENT OPPOSÉ AU RACHAT DE PT

Vivo est majoritairement contrôlé par une holding, Brasilcel, détenue à 50% par PT et à 50% par Telefonica.

Javier Borrachero, analyste chez Kepler, estime que si le gouvernement portugais, qui détient un droit de veto au sein de PT, est contre la cession de la participation de Vivo, il est certainement également opposé au rachat de PT.

L‘opérateur espagnol propose 5,7 milliards d‘euros pour reprendre les parts de Portugal Telecom dans Vivo, qui a refusé l‘offre début mai malgré une prime de 140% offerte.

Un gérant de fonds qui fait partie des 25 plus gros actionnaires de PT a indiqué qu‘il ne croyait pas à la possibilité d‘un accord.

“Si (Telefonica) n‘essaie pas de faire cela alors ses actionnaires lui diront qu‘il aurait dû le faire. Toutefois, pourquoi voudrait-on que Portugal Telecom vende (sa participation dans) Vivo ? C‘est pour eux la seule source de croissance pour les prochaines années”, souligne le gérant.

Ce dernier assure que le refus de PT n’était pas une question de prix, mais qu‘une telle transaction serait sans intérêt sur le plan stratégique pour le portugais.

Telefonica a également évoqué la suspension du paiement des dividendes produits par Vivo afin de faire plier son concurrent lusitanien.

Joint par Reuters, le directeur général de Portugal Telecom a qualifié cette hypothèse de “chantage”.

“Cette tentative de chantage sur le versement d‘un dividende de Vivo ne nous fait pas peur et elle est inacceptable”, a déclaré Zeinal Bava.

Il a dit souhaiter que le directeur financier de Telefonica quitte le conseil d‘administration de PT pour “conflit d‘intérêt”.

Ce regain de tensions survient alors que mardi, des sources proches de la situation ont rapporté que Telefonica faisait pression sur les actionnaires de PT afin d‘obtenir leur soutien à son offre de prise de contrôle de Vivo.

Au début du mois, Portugal Telecom avait réaffirmé sa volonté de conserver sa participation dans l‘opérateur mobile brésilien Vivo après avoir rejeté une offre de rachat de l‘opérateur télécoms espagnol.

Avec Andrei Khalip, Alexandre Boksenbaum-Granier et Nicolas Delame pour le service français, édité par Benoît Van Overstraeten

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