4 février 2010 / 20:01 / dans 8 ans

L'offensive d'Intel sur le mobile contrariée par l'iPad d'Apple

<p>La pr&eacute;sentation le mois dernier de l'iPad d'Apple, &eacute;quip&eacute; d'une puce maison A4 issue de l'architecture ARM, a mis en lumi&egrave;re les difficult&eacute;s d'Intel sur le segment en plein expansion des appareils mobiles tels que les smartphones et les tablettes. /Photo prise le 27 janvier 2010/REUTERS/Kimberly White</p>

par Ian Sherr

SAN FRANCISCO (Reuters) - La présentation le mois dernier de l‘iPad d‘Apple, équipé d‘une puce maison A4 issue de l‘architecture ARM, a mis en lumière les difficultés d‘Intel sur le segment en plein expansion des appareils mobiles tels que les smartphones et les tablettes.

Le numéro un mondial des fabricants de semi-conducteurs, qui a bâti sa fortune en installant ses puces Intel sur la majeure partie des ordinateurs portables et de bureau vendues dans le monde, ainsi que la quasi totalité des netbooks, est très peu présent sur les appareils mobiles.

Alors que le premier smartphone utilisant une puce Intel sera vendu seulement au second semestre 2010, la plupart de ces appareils sont actuellement dotés de processeurs bon marché à basse consommation issus de l‘architecture ARM et conçus par des fabricants tels que Nvidia, Marvell, Qualcomm ou Samsung.

“Ils (Intel) n‘ont pas fait leurs preuves dans leur capacité à fournir ces types de puces”, a déclaré Patrick Wang, analyste chez Wedbush Morgan. “Ils n‘ont pas réussi dans le passé et ils essayent de nouveau”.

La puce A4 d‘Apple conçue par PA Semi, société rachetée récemment, offre à l‘iPad des performances comparables aux processeurs concurrents, mais avec une très faible consommation.

Selon Apple, son appareil dispose d‘une autonomie de dix heures en utilisation et d‘un mois en veille.

D‘après les analystes, le fait qu‘Apple ait choisi de développer son propre processeur semble montrer que des puces spécialisées sont plus adaptées que l‘approche généraliste d‘Intel sur le marché en plein expansion des appareils à mi-chemin entre un ordinateur et un téléphone.

En outre, la rumeur prête à Apple l‘intention d‘utiliser sa puce A4 dans la prochaine version de son iPhone attendu cet été.

“Si vous revenez sur les précédents événements et forums organisés par Intel, vous verrez des appareils destinés à internet mal conçus, trop lourds et à faible autonomie au niveau de la batterie”, souligne Patrick Wang.

NOUVELLE DONNE

Depuis 2007, Intel a intensifié ses investissements sur les puces destinées aux appareils sans fil comme les netbooks, espérant profiter du boom de la demande pour les appareils nomades et mobiles.

D‘après Dean McCarron du cabinet Mercury Research, sur les quelque 55 millions de puces vendues par Intel pour les netbooks et autres appareils mobiles, seulement trois millions visaient les appareils de poches destinés à la navigation sur internet.

L‘arrivée d‘Apple sur le segment des tablettes devrait susciter l‘appétit des consommateurs pour une nouvelle génération d‘ordinateurs de la forme d‘une tablette, permettant de lire des livres et des journaux, de naviguer sur internet et de regarder des films.

Bob O‘Donnell, analyste chez IDC, estime que la firme à la pomme pourrait écouler entre trois et quatre millions d‘exemplaires de son iPad cette année. Par comparaison, les ventes de netbooks devraient s’élever en 2010 à 35 millions d‘unités et celles des ordinateurs portables à 165 millions.

Mais, selon les analystes, les ventes de tablettes et autres appareils destinés à internet devraient bondir dans les prochaines années, ouvrant le champ d‘une nouvelle bataille entre les fabricants de processeurs.

Nvidia a fait récemment sensation avec la présentation de sa plate-forme Tegra, basée sur l‘architecture ARM. Le fabricant américain de cartes graphiques prévoit que sa plate-forme destinée aux appareils mobiles lui apportera au moins 200 millions de dollars de chiffre d‘affaires en 2010 et qu‘elle représentera la moitié de ses revenus dans quelques années.

Sur l‘année fiscale 2009, Nvidia a publié un chiffre d‘affaires de 3,45 milliards de dollars.

Selon Daniel Berenbaum, analyste au cabinet Auriga, la plupart des smartphones et des appareils mobiles lancés l‘année dernière ont d‘abord été conçus pour accomplir des tâches simples comme regarder des films, écouter de la musique, naviguer sur le web, en consommant le moins d’énergie possible.

A l‘inverse de la stratégie utilisée dans les ordinateurs, les fabricants de ces appareils ne misent donc pas sur la puissance de la marque Intel, la performance de la puce et des technologies liées au multitâche.

Version française Claude Chendjou, édité par Danielle Rouquié

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