GE et Comcast dévoilent leur accord sur NBC Universal

jeudi 3 décembre 2009 14h24
 

par Paul Thomasch et Yinka Adegoke

NEW YORK (Reuters) - Comcast a conclu un accord avec General Electric pour racheter une participation majoritaire dans NBC Universal (NBCU), créant un nouveau géant des médias qui va contrôler à la fois la fabrication et la distribution des programmes audiovisuels.

L'opération, la plus importante de l'année dans le secteur des médias, prévoit que le français Vivendi cède sa participation de 20% dans NBCU à GE pour 5,8 milliards de dollars (3,8 milliards d'euros).

L'accord a été conclu au terme de plus de huit mois de négociations. Cette longue gestation a mis au jour les divergences au sein du secteur sur l'évolution des grands groupes de médias: certains observateurs ont qualifié de visionnaire le P-DG de Comcast Brian Roberts, alors que d'autres considèrent le projet comme l'acquisition la plus périlleuse depuis le rachat de Time Warner par AOL en 2001.

Dans un monde où internet a bouleversé les médias traditionnels, Comcast, déjà numéro un de la télévision par câble aux Etats-Unis, souhaitait mettre la main sur les programmes fabriqués de NBC Universal afin de pouvoir les distribuer au grand public sur toute une déclinaison de supports: télévision, ordinateur, téléphones portables.

LE CONTRE-EXEMPLE TIME WARNER

Ses détracteurs, y compris certains actionnaires de Comcast, jugent qu'il y a trop peu de chevauchements entre les deux groupes pour réaliser des économies importantes. Les autorités de régulation risquent également d'assortir l'opération d'une série de restrictions.

Par ailleurs, les grosses opérations dans les médias se révèlent rarement des succès, ajoutent ces derniers, en prenant pour exemple le démantèlement de Time Warner. Une fois devenu le premier groupe de médias au monde, Time Warner s'est séparé de Time Warner Cable et devrait bientôt faire de même avec

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<p>General Electric et Comcast ont annonc&eacute; jeudi un accord sur NBC Universal (NBCU) qui permettra &agrave; Comcast de contr&ocirc;ler ce dernier et pr&eacute;voit que Vivendi c&egrave;de sa participation de 20% dans NBCU &agrave; GE pour 5,8 milliards de dollars (3,8 milliards d'euros). /Photo prise le 5 octobre 2009/REUTERS/Mike Segar</p>